Tegenlicht bezoekt de BioHack Academy

In februari bezocht de VPRO de BioHack Academy om een CRISP-Cas experiment uit te voeren. VPRO Tegenlicht duikt in de wereld van biohacking en CRISPR-Cas9, de revolutionaire techniek die genetische manipulatie binnen ieders handbereik brengt. Zondag 25 maart was dit te zien in de VPRO Tegenlicht aflevering 'Dokteren met DNA'. Daarnaast is er deze week een uitgebreid artikel in de VPRO Gids te vinden met Roland van Dierendonk en Lucas Evers van de BioHack Academy in de hoofdrol.

"CRISP-Cas is eenvoudig, snel, kost een habbekrats en is ook nog eens zeer precies."

Genetische manipulatie, het inbrengen van nieuwe genen in een organisme, is een techniek met verstrekkende gevolgen. Binnenkort kunnen we hier gericht dna mee repareren en ziektes voorkomen. Maar de gentechnologie heeft ook een keerzijde. Door de eenvoud en lage kosten is het voor iedereen toegankelijk wat tot ongewenste resultaten leiden. Superbacteriën, levensgevaarlijke virussen of enge mutaties?

Kijk hier de uitzending van VPRO Tegenlicht terug

In de BioHack Academy gaan deelnemers zelf aan de slag met microben, algen, genetica en andere vormen van biotechnologie. Tijdens wekelijkse lessen leren de studenten in rap tempo de basis van biotechnologie, 3D-design, digitale fabricage, programmeren en elektronica. In het biolab van Waag mogen we slechts met een beperkte groep organismen werken. Daarnaast mogen bepaalde experimenten alleen plaats vinden als de autoriteiten op de hoogte zijn en er een biosafety officer aanwezig is. Wel kunnen alle stappen tot aan de daadwerkelijke mutatie worden uitgevoerd, in het geval van CRISPR-Cas tot aan de hitte schok. Hieronder een fragment uit het artikel van Hans van Wetering in de VPRO Gids:

"Creatief onderzoeker, bioloog en hoofd van de BioHack Academy Roland van Dierendonck (26) houdt een inleidende presentatie. In hoog tempo komt een stortvloed aan termen voorbij: Cas-9-enzym, synthetiseren, basenparen, target DNA, messenger RNA, template DNA. 'Snappen jullie nu een beetje hoe crispr werkt?' vraagt hij tenslotte. Een enkeling knikt. Het is veel informatie. Knippen en plakken, dat is de essentie, zoveel is duidelijk. … Dan gaat het echt beginnen. De kit wordt uitgepakt. Tevoorschijn komen allerlei flesjes, petrischaaltjes en plastic buisjes, rubberen handschoenen en een pipetje, vloeistoffen met een transformatiemix (chemicaliën die de E. coli gastvrij dienen te maken), een aantal plasmiden (circulaire stukjes dna met daarop de gewenste genen) en het te transformeren organisme zelf natuurlijk, een E. colibacterie.

"We gaan een nieuw stukje DNA in de bacterie aanbrengen, zodat deze resistent wordt tegen streptomycine, een antibioticum." Van Dierendonck zegt het achteloos. Aanvankelijk reageert niemand. Het technisch procedé wordt uitgelegd. Dan steekt een van de deelnemers de hand op: "Ehm, maar is dat niet gevaarlijk dan?" Streptomycine is een oud antibioticum, reageert Van Dierendonck, het wordt vrijwel niet meer gebruikt. "Maar natuurlijk zijn er vragen over dit soort onderzoek, je speelt toch met antibiotica en resistentie." - Hans van Wetering, VPRO Gids.

Lees het complete artikel 'Creatief met DNA' hier.

BioHack Academy #6 gaat in januari 2019 weer van start. Hier is meer informatie te vinden.