De verbindende kracht tussen denken en doen

Wat hebben architecten en kleuters gemeen? Ze zijn allebei goed in spelenderwijs uitproberen, het snel bouwen van prototypes en efficiënt samenwerken. Althans, zo blijkt uit onderzoek onder deelnemers van de zogenaamde 'Marshmallow Challenge'.

Neem ongeveer twintig mensen, verdeel ze in kleine groepjes, geef ze wat spaghettistokjes, touw, plakband en... één marshmallow. Het idee is om een bouwwerk te maken waar de marshmellow bovenop eindigt. Klinkt simpel, maar het blijkt in de praktijk nog best lastig, zelfs voor leraren.

Waarom? Volwassenen blijven vaak langer in de overlegfase hangen, waar ze aannames maken over wat wel en niet kan en minder lef hebben om te experimenteren. Het vinden van die 'maker mindset' waar docenten zelf weer kunnen leren, kennis maken met nieuwe technologieën en hun eigen creatieve en probleemoplossende vermogen aanspreken, vormde dan ook een belangrijk uitgangspunt voor de start van ons Maakplaats 021 fellowship programma.

Het programma werd afgelopen week afgetrapt met een tweedaags Teacher Maker Camp voor leraren van Amsterdamse PO- en VO-scholen. Het doel van het Fellowship programma is om kennis te laten maken, te inspireren en praktische handvatten aan te reiken om met maakonderwijs aan de slag te gaan. Door zelf te leren door te doen én met vallen en opstaan. Tijdens de workshops leren ze de mogelijkheden en toepassingen kennen van nieuwe digitale technieken, zoals 2D- en 3D-ontwerpen, programmeren, vinyl- en lasersnijden en 3D-printen. Op deze manier werken we aan een structurele samenwerking tussen de Maakplaatsen in de OBA en scholen uit de buurt.

Per-Ivar Kloen, docent op De Populier in Den Haag, initiatiefnemer van FabKlas en de eerste Nederlandse Fablearn fellow, drukt docenten op het hart om te “werken vanuit enthousiasme”. Door te kiezen voor een techniek of een onderwerp waar docenten een passie voor hebben, krijgen ze hun leerlingen makkelijk mee en dagen ze zichzelf uit om hun eigen les creatief te benaderen. Bij de deelnemers van de Fellowship resoneert dit advies meteen. “Ga ik boven mijn bed hangen. En ook met mijn leerlingen delen”, vertelt een deelnemer.

Karien Vermeulen van Waag's Creative Learning Lab vult aan: “We willen leraren zelf laten ervaren waar kritisch maken voor staat: de verbindende kracht tussen denken en doen. Ze krijgen door ons Fellowship programma een beter beeld van de technologieën, ontwikkelen creatieve en technische vaardigheden en wisselen met collega’s ideeën uit. Iedere leraar wordt bij ons een uitvinder. Tijdens verschillende studiedagen in de Maakplaats in de OBA hebben ze een vaste plek, een soort gedeeld technieklokaal, in de buurt om met hun school verder te leren.”

Tijdens de volgende meet-ups van het Fellowship bespreken we de vorderingen in de klas en praktische tips om maakonderwijs in het curriculum te integreren. We nodigen leraren ook uit om een vervolgbezoek te brengen met hun klas aan Maakplaats 021 om hun kennis toe te passen.

Maakplaats 021 Fellowship & Teacher Maker Camp

Ter afsluiting van ons verslag delen we een aantal citaten van de deelnemers:

“Het verbaast me wat er allemaal mogelijk is. Wat erg aanspreekt is de wisselwerking tussen wat je fysiek maakt en digitaal ontwerpt. Dat is echt kenmerkend voor de 21st century skills.”

“Het omdenken van ‘hoe je dat of hoe organiseer je dit?' Naar: ‘laat ze maar los, dan komen de leerlingen vanzelf met ideeën’, is heel handig en inspirerend. Er is veel ruimte voor eigen initiatief en invulling. We zijn heel goed begeleid door de maker educators tijdens deze cursus.’’

“Ik heb veel inspiratie opgedaan en fijne mensen ontmoet. Echt een eyeopener om te zien dat werken met de technieken eigenlijk heel laagdrempelig is en je snel resultaat behaalt. Het is een kwestie van doen en uitproberen. Ik hoop dat ik dit ook bij mij collega’s kan overbrengen dat het helemaal niet moeilijk is. Bedankt!”

“Na het Teacher Maker Camp zijn we erg geënthousiasmeerd om naar de Maakplaats 021 in Amsterdam te komen met onze klas, dat is op loopafstand van onze school. Sowieso is de bereikbaarheid van de locaties van Maakplaats 021 een pluspunt.”

“In het begin denk je misschien nog dat het tekenen van bijvoorbeeld een tasje wat kinderachtig is. Maar het proces van simpel beginnen op papier naar meer complexe digitale techniek, werkt juist verrassend goed. Juist omdat je hier ook even verplaatst in de leerling en zelf de frustratie ondervindt wanneer iets even niet lukt, maar je toch doorzet voor een positief resultaat.”

Het Maakplaats 021 Fellowship-programma wordt mogelijk gemaakt door de NSVP / GAK SkiLLLsChallenge 2017.