Blog

De iBeacons komen eraan

Door de inmiddels alom aanwezige smartphones en de snelle opkomst van iBeacons ontstaan er nieuwe mogelijkheden voor informatievoorziening.

Wat zijn iBeacons? Dit zijn kleine sensoren met een ingebouwde ARM-processor. Ze kunnen hun positie doorgeven en bovendien temperatuur, beweging en versnelling meten. De iBeacons kunnen de minimale hoogte hebben van een dikke sticker en functioneren ongeveer een jaar op een kleine 3V-batterij. iBeacons gebruiken Bluetooth Low Emission (BLE) om gegevens uit te wisselen met andere apparaten. Na de introductie van iOS 7 met ingebouwde iBeacon-technologie door Apple begonnen andere partijen ook sensoren te ontwikkelen, die kunnen communiceren met iBeacon-apparatuur.

Door de sensoren ontstaan bijvoorbeeld de volgende mogelijkheden:

  • Contactloos betalen
  • Indoor-navigatie (iets dat niet mogelijk is met GPS)
  • Locatie-gebaseerde metingen
  • In-venue analytics (hoeveel mensen zijn hier langsgelopen)

Al deze sensoren geven dus een extra contextuele laag aan producten, objecten en locaties.

Marketingactiviteiten zoals in-store advertising op je tablet of smartphone zijn de eerste praktische toepassingen. Je loopt bijvoorbeeld in een winkel, pakt een schoen op en extra informatie over de schoen zal automatisch op je smartphone verschijnen zoals beschikbare maten en kleuren.

Je kunt langs een winkel lopen en de aanbieding van de dag gepresenteerd krijgen. Het is ook mogelijk om een iBeacon aan de halsband van je hond te bevestigen om aan het eind van de dag te zien hoeveel beweging het dier heeft gehad. Of wat te denken van een iBeacon, die de temperatuur in de buurt van je plant meet en aangeeft wanneer de plant water nodig heeft.

Gemeenten kunnen extra informatie tonen over locaties in de stad of schema's voor het ophalen van vuilnis, musea kunnen objectinformatie of routes aangeven op smartphones of tablets. De mogelijkheden zijn nagenoeg eindeloos en bieden een goed opstappunt voor The Internet of Things, waarbij objecten onderling gegevens kunnen uitwisselen.

Het bereik van iBeacons is ongeveer 50 meter, dus je kan met weinig sensoren toch redelijk veel ruimte dekken. Het minder populaire NFC (Near Field Communications) is weliswaar goedkoper per eenheid, maar heeft slechts een bereik van 20 centimeter.

De kosten zijn redelijk te noemen met een actuele prijs van ongeveer € 49 per iBeacon. Sets van vier kosten ongeveer € 99. Binnen Nederland zijn bedrijven als Sanoma en Glimworm IT druk bezig met iBeacons. Ook Waag Society heeft een aantal iBeacons in huis gehaald om de mogelijkheden uit te proberen, mogelijk wellicht binnen het Europese project meSch. We zijn de ook geïnteresseerd in de maatschappelijke aspecten: wat betekent deze technologie bijvoorbeeld voor je privacy? 

Externe bedrijven die iBeacons verkopen of promoten zijn bijvoorbeeld Estimote, Gimbal, Kontakt en Glimworm Beacons. Glimworm organiseerde afgelopen weekeinde ook een eerste iBeacons experience days hackathon. Op Pocketlint.com staat een overzicht van de mogelijkheden van iBeacons en praktische voorbeelden over het gebruik van iBeacons.

Gezien de dalende investeringskosten en vele mogelijkheden van iBeacons is mijn verwachting in ieder geval dat het gebruik iBeacons explosief zal gaan toenemen.

Recente blogs

- donderdag 22 juni 2017

In Trust Me, I'm An Artist verkennen kunstenaars de ethische grenzen van opkomende (bio)technologieën. Nieuw is dat ze zich, net als wetenschappers, moeten verantwoorden voor een ethische commissie.

- maandag 19 juni 2017

Stefano Bocconi went to a meetup to find out whether the blockchain technology could be used to bring unaccompanied minors (refugees) back to their relatives in the EU.

- donderdag 15 juni 2017

For the 8th year in a row, a group of skilled students graduated from the Fab Academy at Waag Society.

- dinsdag 06 juni 2017

It is hard to participate in classical EC Research programs for civil organisations, social enterprises, co-operations, communities and creative SMEs.

- vrijdag 02 juni 2017

More and more opinion leaders are mistaking a few big corporate platforms for the collaborative economy. We need a pro-active policy framework that bends the collaborative economy towards the public good.

- donderdag 01 juni 2017

Waarom zou je meten, als er niks te meten valt? Deze vraag stond centraal in de derde Samen Straling Meten-workshop in Maastricht.