Blog

DO worry, be happy! 'Einde netneutraliteit: einde van vrij internet?'

In de blogserie ‘DO worry, be happy!’, spreken we met experts uit het veld van technologie, innovatie en ethiek over nieuwe ontwikkelingen. Aan de hand van actualiteiten vragen we hen uit te leggen waarom we ons zorgen moeten maken over de toekomst van technologie in onze samenleving. Maar niet getreurd, we zoeken ook naar de wijze waarop je zelf weer de regie kunt nemen. DO worry, maar be happy dus.

Aanleiding
Op 14 december wordt er in de Amerika gestemd over netneutraliteit. De FCC (Federal Communication Commission) heeft een voorstel gedaan om deze grotendeels af te schaffen. De wet die de neutraliteit van het internetgebruik moet waarborgen staat onder hevige druk van republikeinen en lobby van grote internet providers. Het internet als vrije en open cyberspace is hiermee weer een stap verder weg.

In deel vier van deze serie vroegen we Taco van Dijk, software ontwikkelaar bij Waag Society, over deze netneutraliteit. Naast zijn ontwikkelwerk bij Waag houdt hij zich ook bezig met privacy en security online en legt uit waarom we ons hier best zorgen over moeten maken.

Wat is het probleem? 
"Het probleem is dat online macht verder centraliseert. Providers kunnen invloed uitoefenen op wat jij en ik kunnen zien op het internet. Ze kunnen hiermee dingen zo duur maken dat het niet meer voor iedereen beschikbaar is en andere content pushen door deze heel goedkoop te maken. De netneutraliteit garandeert dat alle stemmen gehoord worden en dat partijen geen commercieel voordeel kunnen afdwingen door bepaalde diensten sneller te verwerken dan andere. Afschaffing van de wet kan leiden tot prijsdiscriminatie en afremming van vrijheid en innovatie."

Waarom moeten we ons hier druk om maken? 
"Afschaffing van netneutraliteit klinkt als een kleine ingreep, maar het staat voor iets groters. Allereerst zal het de kapitaalkrachtige online spelers een groter voordeel geven. Zij zullen instaat zijn om deals te maken met internetproviders en hun platforms vooraan de rij houden. Voor nieuwe spelers, of niet kapitaalkrachtige diensten is het hierdoor extreem lastig om een plekje te veroveren op het internet. In theorie kan dit nog steeds, maar ze zullen qua snelheid en bereikbaarheid geen eerlijke kans krijgen. Dit zal innovatie, maar ook gelijkheid de das omdoen.

Een ander probleem is de privacy. Aangezien internetproviders straks onderscheid mogen maken tussen content zullen ze deze ook uitgebreider gaan analyseren en deze gegevens opslaan. In China zien we dit ver doorgevoerd, waarin propaganda en censuur via dezelfde manier wordt toegepast. Daar bepaalt de overheid wat jij ziet, en hoe snel bepaalde content zich kan verspreiden.

Daarnaast is de verarming van het aanbod een groot gevaar. Doordat populaire goedbezochte platforms voorkeur krijgen, wordt het marktmechanisme dat deze populaire productie ook alleen maar zal groeien. Met alle gevolgen voor de diversiteit van het aanbod."

Zie je een trend op dit gebied?
"Hoewel grote spelers als Facebook, Netflix & Apple zich hebben uitgesproken voor behoud van de neutraliteit en meer dan 95% van de bevolking ook voor gelijke online behandeling is, lijkt het er toch van te komen in de VS. De FCC beroept zich op cijfers van een fake news campagne met argumenten tegen net neutraliteit. Dat is echt een stap in de verkeerde richting, en dat terwijl bijna iedereen er tegen is, behalve de mensen die er flink geld aan zullen verdienen. Op internet zie je de kritiek en afschuw zich vooral richting Ajit Pai de voorzitter van de FCC, die door Trump werd aangesteld begin dit jaar."

Hoe kunnen we concreet invloed uit oefenen? 
"We wonen niet in Amerika, en hier in Nederland is de discussie gelukkig niet aan de orde. Het kan wel gevolgen hebben voor nieuwkomers op het internet en dus ook voor ons. Innovaties uit Amerika kunnen afremmen. De grote gevestigde spelers blijven op hun plek. We moeten deze kritiek vasthouden mochten ze hier in Nederland ook aan gaan morrelen. Daarnaast kun je je aansluiten of doneren aan de Electronic Fronteer Foundation, de Amerikaanse Bits of Freedom zeg maar. Zij voert hier actie tegen. Ook kun je je Amerikaanse vrienden zeggen hetzelfde te doen en roep ze dan op om senatoren te gaan mailen over dit onderwerp. Dat kan via hun website."

Daarnaast staat er een online actie gepland via https://www.battleforthenet.com waar je via Twitter aan mee kan doen.

Recente blogs

- vrijdag 12 januari 2018

Slechts bij hoge uitzondering mag de stad haar ICT uitbesteden, schrijven Jelle de Graaf en Marleen Stikker in een opiniestuk in Het Parool.

- dinsdag 02 januari 2018

So you bought the shiny iPhone X. Your iPhone 6 now sleeps in your closet. But… what if you can upcycle it by combining it with AI?

- woensdag 27 december 2017

De week voor Kerst lichtte er Bengaals vuur op bij de Waag. Niet om vervroegd het nieuwe jaar te vieren, maar om de luchtkwaliteitsensoren te testen in voorbereiding op het echte werk tijdens de jaarwisseling.

- zondag 24 december 2017

This has been a tough year for those who believe in the good in people. But there are a few positive notes, says Marleen Stikker.

- woensdag 20 december 2017

Op 13 december 2017 vond de voorlopig laatste FabSchool workshop in de Waag plaats, waar kinderen hun duurzame maakprojecten presenteerden.