Hoe gaat het met onze nieuwe biohackers?

Xiamyra Daal

Alweer enkele weken geleden is de vierde editie van de BioHack Academy van start gegaan. Tijdens dit internationale programma, ontwikkeld door Waag, leren deelnemers hoe ze een biolab kunnen bouwen. Hiervoor leren de deelnemers in eerste instantie 3D-tekenen en alles over elektronica, waarna ze met behulp van de lasersnijder en 3D-printer in het Fablab in staat zijn een groot aantal labapparaten te construeren. Vervolgens voeren de deelnemers hun eigen project uit, maar daar aan voorafgaand leren zij natuurlijk eerst hoe ze veilig in het Wetlab kunnen werken.

De eerste dag begon meteen met een intense discussie over de definitie van biohacking. Je kunt biohacking zien als ‘bodyhacking’; het verbeteren van je lichaam. Daarvoor moet je dus eerst begrijpen hoe de biologie of ‘het leven’ in elkaar zit waarna je kunt ingrijpen, hacken, in de processen die je wilt optimaliseren. Iemand anders opperde dat biohacking ‘het verenigen van het levende met het niet-levende’ is. “Door het toevoegen van technologie in een biologische setting kan je het levende controleren om zo de biologie te bestuderen”.

Als begeleider van de BioHack Academy werd ik heel blij van het feit dat iedereen al zijn eigen ideeën en visies had op dit onderwerp. Dat voorspelt mooie projecten!

Parallel aan het programma bij Waag zijn er partnerlabs in Tokyo (Japan), Shenzhen (China), Seoul (Zuid-Korea), Albuquerque (VS) en Perth (Australië) waar deelnemers hetzelfde programma volgen. Ook zijn er een aantal eenlingen in Vilnius (Litouwen) en Kolding (Denemarken), die het programma volledig op eigen houtje volgen.

Alle BioHack Academy labapparatuur is open-source. Dat betekent dat mensen volledig vrij zijn ontwerpen te verbeteren of aan te passen naar eigen voorkeur. Van verschillende plaatsten zijn meteen al toffe hacks gekomen! Ieva van M-lab in Litouwen heeft deze onwijs vette steriele flowkast gebouwd. Ze is op dit moment bezig dit dit ontwerp in MDF (wat uit elkaar valt als het nat wordt) om te zetten naar een metalen versie. Aan de universiteit van New Mexico heeft Kaitlin Bryson een hele steriele ruimte gebouwd om met schimmels te werken. Niet alleen functioneel, maar ook nog eens mooi om te zien. Supercool!

Op dit moment zijn de deelnemers druk bezig de labtechnieken te leren en de verschillende labapparaten in elkaar te zetten. Volgende week presenteren alle BioHackers hun project aan elkaar. Ik ben heel benieuwd wat de deelnemers op de andere locaties allemaal in petto hebben!

Daarnaast neem is eind maart neem ik deel aan de Gathering of Open Science Hardware (GOSH) conferentie. Tijdens deze conferentie presenteren mensen van over heel de wereld hun nieuwste open-source labapparatuur. Ik hoop daar veel inspiratie op te doen en natuurlijk mensen te ontmoeten die een bijdrage willen leveren aan de volgende BioHack Academy begin 2018.

Over de auteur

  • Xiamyra Daal werkt als concept developer bij Waag.