Blog

Over planten, markers en een loep

De eerste proeftuin in ons project 'Planten voor de Toekomst' met de Botanische tuinen (NVBT) zit erop. Met 18 deelnemers, uit negen tuinen, zijn we zes weken bezig geweest om na te denken hoe we op een nieuwe manier informatie over planten kunnen delen met het publiek. We hebben een eerste prototype ontwikkeld en die op de laatste dag getest samen met bezoekers en medewerkers van de tuinen. Nu vertellen de vele vrijwilligers en rondleiders over de planten, in de nabije toekomst zou hedendaagse technologie hierbij kunnen helpen.

Het ontwikkelde prototype, de interactieve loep, is bij de test zeer positief ontvangen. Eigenlijk was deze proeftuin een herontdekking van dit natuurlijk instrument voor botanisch onderzoek. Opvallend was dat door de vorm, een houten houder in de vorm van een loep, de associatie met de smartphone die erin verwerkt zat helemaal verdween. "Wat leuk, ondanks het feit dat het iets technisch is", "Wanneer kunnen we 'm gaan gebruiken?"  zijn een paar van de reacties die we konden noteren.

De manier waarop je met een loep de wereld bekijkt is anders dan met het blote oog. Het biedt een kader; de onderzoeksruimte waarbinnen je inzoomt. Je pakt de loep er alleen bij als je ergens meer over wilt weten. Maar niet alleen door het beeld te vergroten. Idealiter toont de loep de wortels onder de grond, laat de plant in bloei zien (ook als die niet bloeit) of wijst de loep je op de speciale bladstructuur van een plant.

Met het huidige prototype van de loep scant de bezoeker een marker. De loep herkent deze marker. Door twee seconden te wachten, ‘raapt’ de bezoeker het verhaal op. Dit kan een foto zijn van een plant in een ander seizoen, de naam van de plant, een filmpje over de plant of een gesproken verhaal. Door de loep om te draaien, laat je het verhaal weer vallen.

Evaluatie van het concept
In de Hortus Arcadië in Nijmegen toonde de loep foto’s en audiofragmenten en wees bezoekers ook de weg. In de toekomst zou het navigeren door de tuinen veel exploratiever kunnen. Zo kan de loep bijvoorbeeld gaan trillen als je in de buurt van een verhaal bent en hoef je geen voorbedachte route te volgen. Of je zou een game kunnen maken door competitie-elementen toe te voegen als tijd en punten.

In de ochtend verkende een groep peuters de wereld met de loep. In de middag hadden we een minder speels publiek. Bezoekers van Hortus Arcadië werden in groepjes van twee of drie met de loep op pad gestuurd. Ook kregen de NVBT-leden die niet deelgenomen hadden aan de proeftuin de kans om het resultaat te ervaren.

Deelnemers uit de proeftuin liepen mee om de participanten te interviewen en de resultaten vast te leggen op foto en video. De reacties waren ronduit positief, hoewel we natuurlijk ook punten ter verbetering tegenkwamen. De functionaliteit was snel helder. Zelfs kinderen van 3 jaar hebben het snel door.

Vervolg
We gaan nu uitzoeken hoeveel tijd er nodig is om de loep eventueel verder te ontwikkelen, welke functies we er dan in ieder geval in zouden willen en natuurlijk ook hoeveel budget hiermee gemoeid zou zijn. Vervolgens wordt dit idee even geparkeerd om te kijken welke ideeën er nog meer gaan ontstaan bij de twee volgende proeftuinen.

Daarnaast heeft de proeftuin nu al verschillende ‘side effects’, onder andere door meer helderheid te krijgen over de te ontwikkelen plantendatabase waar de belangrijkste planten onder hun Latijnse naam in combinatie met hun verhalen opgeslagen zouden kunnen worden. Deze verhalen hoeven niet uit woorden te bestaan. Je kunt bijvoorbeeld ook denken aan animaties, foto’s, film en audio.

Deze eerste proeftuin was in ieder geval erg geslaagd en we hebben een veel beter zicht gekregen op de behoefte van de botanische tuinen om verhalen te vertellen. Bij de volgende proeftuin gaan we proberen zicht te krijgen op welke verhalen het publiek graag zou willen horen en wellicht met wat voor creatieve ideeën zij gaan komen!

De volgende proeftuin gaat van start op 20 februari 2014.

Met dank aan Renske Ek.

Recente blogs

- dinsdag 26 september 2017

In het project FIT gingen we op zoek naar manieren om mensen met dementie en mantelzorgers te ondersteunen bij het vinden van passende oplossingen voor in huis.

- maandag 25 september 2017

Een interview met Marleen Stikker, gepubliceerd in tijdschrift de Helling over big data, geschreven door Erica Meijers en Socrates Schouten.

- vrijdag 22 september 2017

Taiwan is an innovator in the field of public participation and renewing the relationship between citizens and the government. Coen visited Taiwan and shares his experiences.

- woensdag 20 september 2017

Frank Kolkman investigates our fear and experience of death with his installation 'Outrospectre: Simulating Out-of-Body Experiences' and Jurre got to try it out.

- dinsdag 19 september 2017

Na twee zomeracademies in de Waag de afgelopen jaren, werd een derde zomeracademie dit keer georganiseerd op locatie!