Nieuws

Nederlands' eerste Open Wetlab geopend

Je eigen genen testen, gewassen veredelen, biokunst maken of energie opwekken met bacteriën - Waag Society opent een laboratorium voor creatieve experimenten en het grote publiek in Amsterdam.

Het Open Wetlab, dat op 21 juni geopend werd door wethouder Pieter Hilhorst, is een publiek laboratorium voor Do It Yourself Biology, Life Sciences, Biokunst en Biodesign. In het community-lab werken wetenschappers, kunstenaars en andere nieuwsgierigen ondermeer met levend en erfelijk materiaal zoals micro-organismen en DNA.

Lucas Evers, mede-oprichter Wetlab (Waag Society): “Binnen het Open Wetlab zijn het toegankelijk maken van biotechnologie, de ontwikkeling van open protocollen en hardware belangrijke speerpunten. Door een breder publiek hands-on en praktisch te laten proeven van wat de technologie inhoud, merken we dat mensen een andere houding aannemen wanneer het gaat om biotechnologie als maatschappelijke kwestie. Door open source protocollen en hardware, maakt het Wetlab onderzoekstechnologie bovendien goedkoper en toegankelijk voor creatief experiment en innovatie.”

Doe-het-zelf beweging

Het lab stelt de ‘Doe-het-Zelf methode’ centraal. De Open PCR die er staat, een machine die DNA vermenigvuldigt, is zelfgemaakt en ook andere apparatuur zal zelf worden gemaakt. Deze Open PCR kost als zelfbouw-apparaat een fractie van de commerciële prijs van zo’n € 8.000. Het apparaat is getest in het LUMC en bleek accurater dan de PCR die meeliep met de test. Tijdens de opening zette wethouder Pieter Hilhorst de PCR aan en liet zo DNA vermenigvuldigen.

Het Open Wetlab werkt met dezelfde materialen en machines als in academische labs. En alles is mogelijk: van het maken van batterijen die werken op bacteriën tot sculpturen van stamcellen of het printen van levend materialen met een 3D-printer. Door de nabijheid van het Amsterdamse Fablab, waar creatieve makers al geruime tijd werken met o.a. 3D-printers en lasercutters, ontstaat er een mooie synergie tussen wetenschap, kunst en de ‘Doe-het-Zelf beweging’. En juist deze synergie zorgt voor innovatie, nieuwe concepten en een frisse kijk op bestaande wetenschappelijke en sociale vraagstukken.

Waar?
Open Wetlab (1e verdieping)
Waag Society
Nieuwmarkt 4
1012 CR Amsterdam

Het Open Wetlab wordt mede mogelijk gemaakt met een subsidie van het Stimuleringsfonds Creatieve Industrie.