In gesprek met app ontwikkelaar Erik Romijn

Author
Susanne Afman

Hoe maak je 'het onderweg zijn' leuker en gemakkelijker voor reizigers? Het is een actuele uitdaging waar veel programmeurs zich mee bezig houden. Van A naar B reizen is een stuk aangenamer als je vanuit de trein je overstap tijd kunt checken waardoor je je aansluitende bus ruim op tijd haalt. Maar dankzij open data is er tegenwoordig qua mobiliteitservices nog veel meer mogelijk. Het berekenen van de meest efficiënte fietsroute in een onbekende wereldstad bijvoorbeeld. Ook het vinden van een vrij parkeerplekje bij dat ene drukke festival kan ineens een stuk sneller door middel van de juiste online tool. Stuk voor stuk zijn het handige services, vaak in de vorm van apps, die inspelen op mobiliteit. En daar zouden er best wel meer van mogen worden gemaakt!  

Moderne mobiliteit

Genoeg reden dus om te kijken hoe we mobiliteit anno 2014 nóg beter kunnen maken door nieuwe technologie in te zetten. Daarom hebben DIVV (gemeente Amsterdam) en Waag de handen ineen geslagen met het project Open Data FWD. Hierin willen we, samen met andere steden, concrete stedelijke vraagstukken omtrent mobiliteit aan digitale oplossingen koppelen.

Op 13 februari vond de kick-off van deze challenge plaats. Verschillende sprekers verrijkten de kick-off met inspirerende verhalen uit de wereld van open data en digitale toepassingen. Eén van hen was Erik Romijn, appmaker uit Amsterdam. Wij spraken met hem over zijn 'best practice' én obstakels op het gebied van open data.

Wat zijn jouw ervaringen op het gebied van open data, mobiliteit en sociale belangen?
"Door de jaren heen heb ik veel ervaring mogen opbouwen op het gebied van open data. Het begon een aantal jaren geleden met Energielabelapp (nu niet meer in gebruik), met deze applicatie heb ik twee prijzen gewonnen in de eerste editie van Apps for Amsterdam. Het is goed om te zien hoe ver we sindsdien zijn gekomen. Bij het ontwikkelen van Energielabelapp is een deel van de data via een USB onder de tafel vrijgegeven, er waren destijds nog maar enkele datasets beschikbaar.

De meest actieve open data projecten waar ik op dit moment mee bezig ben vallen beide in het thema mobiliteit. De Openbaar Vervoer App geeft bijvoorbeeld real-time bus, tram en metro tijden aan. Daarnaast laat Bike like a Local, weer zien hoe je als toerist met weinig fietservaring het best door Amsterdam kunt fietsen."

Kun je ons een 'best-practice' geven?

"Ik vind het werk van CitySDK erg goed, fragmentatie zie ik namelijk als één van de grootste risico's van open data. Dit risico wordt alleen maar vergroot als overheden ook meedoen. Als ieder stadsbestuur in Nederland zijn eigen dataset zou openen heeft dit als gevolg dat er honderden verschillenden vormen en interpretaties zullen ontstaan. Alleen het inzichtelijk maken van die data zou al een ongelofelijke klus zijn, laat staan als je deze ook nog eens met elkaar zou willen combineren. Om open data goed in te zetten hebben we een platform als CitySDK nodig. "

Ben je tegen obstakels aangelopen terwijl je aan het werk was aan een open data applicatie?

"Er zijn twee obstakels waar ik tegenaan ben gelopen. Ten eerste is de kwaliteit en volledigheid van open data vaak beperkt. Bij het lanceren van de Openbaar Vervoer app was de real-time informatie van een aantal steden niet beschikbaar. Gelukkig hebben we dit later kunnen oplossen. Het ontbreken van bepaalde data betekent niet per definitie dat een dienst of app is gefaald, soms is het nodig om eerst de data die er op dat moment beschikbaar is te openen zodat deze daarna door derde partijen kan worden verbeterd.



Ten tweede kan het erg lastig zijn om aan nieuwe datasets te komen, vooral als het gaat om overheden die nog niet gewend zijn aan het publiceren van data. Vorig jaar deed ik een poging tot het verzamelen van fiets parkeerplekken uit verschillende delen van Amsterdam, dit duurde uiteindelijk 9 maanden. Het kan ook lastig zijn om erachter te komen welke datasets geopend kunnen worden en wie er op dat moment achter zit. Ik verwacht dat overheden hier zich steeds meer bewust van gaan worden en dit uiteindelijk gaan verbeteren."

Heb je een favoriete visualisatie van open data / sociale data?
"Mijn favoriet is de kaart met gebouwen van Amsterdam die zijn gesorteerd op bouwjaar. De visualisatie is duidelijk en tegelijkertijd fantasierijk. Hoe langer je er naar kijkt, des te meer je ontdekt." 

Volgende keer interviewen wij een andere Open Data FWD spreker, Joost van Os.

#OpenDataFWD

Tags

Over de auteur

  • Susanne Afman worked from 2011-2014 for Waag's communication staff.