25 jaar internet in Nederland

Op 17 november 2013 was het 25 jaar geleden dat Nederland werd aangesloten op het internet.

Piet Beertema, destijds systeembeheerder van het Centrum Wiskunde & Informatica (CWI) in Amsterdam, stak de figuurlijke stekker op 17 november 1988 in het contact waardoor Nederland als eerste Europese natie toegang verkreeg tot het internet. Die donderdag stuurde Stephen Wolff vanuit de Verenigde Staten om twee minuten voor half drie in de middag, Nederlandse tijd, een e-mail naar Beertema over de eerste trans-Atlantische open internetverbinding tussen het CWI en de VS:

Daarmee was de aansluiting van Nederland op het internet een feit. Beertema en collega’s lukte het na jarenlange voorbereiding toegang tot het dan toe louter Amerikaanse internet te krijgen. Het was niet zozeer de voorsprong in techniek in Nederland die dat mogelijk maakte, maar een – ouderwetse – zuiver menselijke methode: er de juiste contacten in de wetenschappelijke netwerkwereld op nahouden. De Amerikaanse internetpionier Rick Adams was ginds de belangrijkste contactpersoon. Hij werkte bij het National Science Foundation Network (NSFnet), toentertijd de ruggengraat van internet. Via dat (inter)net communiceerden wetenschappers in de Verenigde Staten vlot met elkaar.

In Europa volgden na Nederland en het CWI andere landen en organisaties elkaar snel op met een aansluiting op internet. In Nederland liet in de beginperiode het SURFnet hogescholen, universiteiten, academische ziekenhuizen en onderzoeksinstituten met elkaar communiceren. Commerciële bedrijven en particulieren moesten wachten tot 1993. In die tijd ontstonden ook de eerste internetgemeenschappen, zoals in Amsterdam De Digitale Stad (op 15 januari 1994). Een jaar later werd Waag (toen nog De Waag - Maatschappij voor Oude en Nieuwe Media genoemd) opgericht, op 1 december 1994, in 2014 dus 20 jaar geleden.

Voor wie geïntereseerd is de oorsprong van het internet blijft dit filmpje uit 2009 nog steeds een goede introductie:

History of the Internet from Melih Bilgil on Vimeo.