Alexa luistert mee

Nee, bovenstaande foto is geen nieuwe foto van een zwart gat. Het is de Amazon Echo Dot in de 'luister niet'-stand. Voor wie zich wellicht wel eens heeft afgevraagd of de grote techbedrijven achter de smart speakers, slimme luidsprekers die je mondelinge opdrachten kunt geven, misschien weleens meeluisteren, het antwoord is: ja.

Bloomberg kwam recentelijk met een artikel over teams van Amazon in diverse landen, die meeluisteren om de spraaksoftware te verbeteren. Ook andere bedrijven met slimme luidsprekers, zoals Google's Home en Apple's Homepod, gebruiken menselijke hulp om hun systemen te trainen.

Spraaksoftware trainen

Miljoenen mensen gebruiken inmiddels de slimme luidsprekers en hun spraaksoftware om games te spelen, muziek te vinden of wat dan ook te vragen. Vele anderen zijn vooralsnog nog terughoudend om deze apparaten en hun krachtige microfoons aan te schaffen.

Amazon houdt wereldwijd duizenden mensen aan het werk die de digitale assistent Alexa helpen de Echo-luidsprekers aan te sturen. De teams van reviewers luisteren naar de spraakopnamen die zijn vastgelegd in huizen en kantoren van Echo-eigenaren. De opnames worden getranscribeerd, geannoteerd en vervolgens teruggevoerd naar de software als onderdeel van een poging om hiaten in Alexa's begrip van menselijke spraak te elimineren en te helpen beter op commando's te reageren.

Dat roept vragen op over de waarborging van de privacy van de bezitters van slimme luidsprekers. Volgens de website van Amazon wordt geen audio opgeslagen tenzij Echo het vastgestelde 'ontwaakwoord' detecteert of wordt geactiveerd door op een knop te drukken.

Maar soms lijkt Alexa spontaan te beginnen met opnemen, zonder daartoe een opdracht te hebben gekregen. Of de activering nu juist is of niet, de reviewers moeten deze transcriberen. Een van de mensen die Bloomberg sprak zei dat de auditors elk wel 100 opnames per dag transcriberen als Alexa geen ontwaak-opdracht ontvangt of per ongeluk wordt geactiveerd.

Lees hier het hele artikel