Brainwaves tijdens Museumnacht

We bezitten allemaal een stel hersenen waar we iedere dag dankbaar gebruik van maken. Maar hoe werkt ons brein eigenlijk? En hoe reageert ons meest vette orgaan op (extreme) prikkels zoals naakt, harde house en complexe wiskundige vraagstukken? Om dat te onderzoeken besloten we een experiment aan te gaan. Met echte proefpersonen.

Na een oproep via Facebook hadden we binnen no-time een wachtlijst aan mensen die stonden te trappelen om hun hersengolven met behulp van een EEG apparaat bloot te geven aan een groot publiek. Drie proefpersonen vertellen over hun ervaringen.

Waarom deden jullie mee aan dit experiment? 

Frank: "Ik ben erg nieuwsgierig naar het brein - hoe werkt het, wat kan het (niet) en hoe is het te verbeteren. In mei was ik organisator bij Hack the Brain, waarin kunstenaars, wetenschappers en technologen nieuwe toepassingen voor brein-computer interfaces hebben gemaakt. En nu dus zelf proefpersoon."

Mieke: 
"Ten eerste leek het mij heel leuk om mee te doen. Daarnaast heb ik veel gemediteerd, het leek mij interessant om te onderzoeken of deze ervaring zou bijdragen aan het beïnvloeden van mijn eigen state of mind en het sturen van de hersengolven."

Juliette: 
"Het leek mij gewoon ontzettend gaaf om mijn eigen brein real time in werking te zien!" 

Wat vonden jullie het meest verbazingwekkend, leuk of bizar aan het experiment?

Frank: "Mediteren terwijl je op een podium zit en er 100 mensen om je heen staan te praten, lachen en drinken is een uitdaging! Dat ging het beste bij de live-muziek; daar kon ik helemaal in komen. De danseres had hetzelfde effect."

Mieke: 
"Ik vond de presentatie van de burlesque danseres erg mooi. Verder vond ik het concentratie spel met de bal ook leuk. De uitdaging was om met de juiste focus de bal naar een hoger niveau te tillen. Op het moment dat de bal omhoog gaat, voel je enige euforie, dan zakt direct je concentratie weg en kan je weer opnieuw beginnen. Met veel training kun je dit volgens mij voorkomen."

Juliette: "
Ik vind het verbazingwekkend hoe actief het brein is. Ongelofelijk!" 

Weten jullie na deze ervaring iets meer over hoe je (eigen) brein werkt? 

Frank: "Het is interessant om te zien dat alle signalen open gaan staan als er iets onverwachts gebeurt, als je schrikt of even snel om je heen kijkt. Daarna komen er patronen in. Ik ben het meest geïnteresseerd in neuro feedback om een specifieke state of mind te kunnen oproepen; daar wil ik graag verder mee." 

Mieke: "Ik kan nu met zekerheid zeggen dat ik me in een ruimte met een draaiende DJ echt niet kan concentreren."

Juliette: "Na het experiment weet ik dat ik (nog) niet in staat ben ik het sturen van mijn eigen hersengolven. Dat bleek toch erg lastig te zijn."

Naast het brein experiment was er ook een speciale BrainBar, hier werden verschillende ingrediënten geserveerd met een wetenschappelijk aantoonbaar effect op het brein; van Wodka shots tot stukken chocolade en stengels bleekselderij.