Chip: de $9 computer

Kan het nog goedkoper dan de Raspberry Pi? Kortgeleden introduceerde Next Thing Co. (een team van negen kunstenaars en technici) de 'Chip' op Kickstarter. Een zogenaamde 'single-board'-computer voor maar... negen dollar.

De eenvoudige computer is Open Hardware, draait een versie van Debian Linux en bevat een 1Ghz R8 ARM processor, 512MB RAM, en 4GB aan eMMC opslag. Lang niet gek voor die prijs, en duidelijk krachtiger dan een Raspberry Pi B+. Komt ook nog eens met ingebouwde WiFi, Bluetooth en kan ook eenvoudig mobiel gebruikt worden, dankzij speciale schakelingen die batterijvoeding kunnen aansturen.

Wie zich afvraagt hoe het kan dat de Chip zo spotgoedkoop is: dat heeft alles te maken met de productie van goedkope Chinese tablets. De processor die gebruikt wordt in de Chip is namelijk gebaseerd op de A13-processor van Allwinner, een halfgeleiderbedrijf uit Shenzhen (China). In 2013 was Allwinner de een na grootste tabletfabrikant in de wereld en de A13 (klinkt als een snelweg inderdaad) was de succesvolste processor. Wie even zoekt op “a13-based tablets” vindt aardig wat apparaten onder de vijftig dollar die de ongeveer gelijkwaardig zijn aan de Chip qua kloksnelheid. Een variant van deze processor (de R8) is uiteindelijk terechtgekomen in de nieuwe goedkope computer.

De Kickstarter is inmiddels met ruim over de tienduizend 'backers' al zo'n zeshonderdduizend dollar verder dan nodig was voor de opstart van de productie, dus die Chip gaat er wel komen. Wie nog even terugdenkt aan de Apple I: die verkocht voor 666,66 dollar, met 4 KB standaard RAM-geheugen, uitbreidbaar naar 8 KB on-board. Dat was 1976, oftewel bijna 40 jaar geleden.