De volgende industriële revolutie: Better Factory gaat van start!

In het project Better Factory werkt Waag met internationale partners samen om innovatie in de tech-industrie te stimuleren, door fabrikanten en ontwerpers samenwerkingen aan te laten gaan met kunstenaars. Na een open call zijn zeven teams geselecteerd, die elk 200.000 euro en 16 maanden begeleiding door de partners zullen ontvangen. Tijd om de geselecteerde teams voor te stellen!

Zeven teams van fabrikanten, kunstenaars en technologie leveranciers gaan starten binnen het Better Factory-programma. Tijdens de jurydag op 1 september selecteerde het Better Factory-initiatief de zeven internationale teams met de beste voorstellen voor experimenten uit de open call. De 200.000 euro die elk team ontvangt is bestemd voor het ontwikkelen van nieuwe, gepersonaliseerde producten, en voor het digitaliseren van productieprocessen. Daarbij krijgen de teams gedurende 16 maanden ondersteuning vanuit het programma. Waag zal mentor worden voor vier van de zeven teams. 

Better Factory brengt belangrijke spelers in het Europese technologie-, kunst- en innovatielandschap samen. Het initiatief biedt productiebedrijven een framework waarmee ze oplossingen kunnen vinden voor nieuwe, gepersonaliseerde producten en het creëren van innovatieve diensten. Waag zal tijdens deze eerste ronde als mentor fungeren voor vier van de zeven geselecteerde projecten. Dit zijn Better CNC Factory, ODC 3D, DSBSF en MiniRoboFab.

This is engineering

Foto door ThisisEngineering RAEng op Unsplash

De winnende teams

Het Better CNC Factory-team zal focussen op de vermindering van houtafval bij CNC-productie (een computergestuurd productieproces), door te anticiperen op de verspilling van plaatmateriaal vóór de productie. Dit doen ze door optimalisatie-algoritmen te ontwikkelen, net als nieuwe producten die inspelen op het afvalmateriaal. Jesse Howard - voorheen artist-in-residence bij Waag - zal gaan werken aan het ontwikkelen van voorspellende algoritmes, waardoor efficiënter met het materiaal kan worden omgegaan. 

Team FOLD gaat zich bezig houden met de ontwikkeling van een modulaire robot voor de productie van Stone Paper Innovative Products: papier gemaakt uit steen. Technologieleverancier Oviso Robotics zal werken aan de ontwikkeling van een flexibele en modulaire robot die kan communiceren met andere apparatuur. Om nieuwe markten aan te spreken zal kunstenaar Isaac Monté nieuwe producten gaan ontwikkelen met Stone Paper. 

Team ZOVOS-EKO zal een (semi)geautomatiseerd productieproces gaan vormgeven. Fabrikant ZOVOS produceert metalen deuren, die nu met de hand worden gemaakt. Technologie leverancier ROSSUM Integration zal robotisch lassen gaan implementeren in het productieproces, en Studio Libertiny gaat werken aan het prototypen van nieuwe producten binnen de portfolio van ZOVOS-EKO. 

Hoe kunnen vakmanschap en kunstmatige intelligentie samengaan om de fabricage van op maat gemaakte producten te optimaliseren en energie-efficiëntie te verbeteren? Team ODC 3D gaat deze vraag onderzoeken, op het gebied van producten die gemaakt worden door middel van grootschalig 3D-printen met gerecycled plastic. Artiest Gareth Neal zal direct in de fabriek betrokken zijn om het ontstaan van imperfecties in het producten te analyseren. Neal ziet deze fabricagefouten als kansen, die de producten juist unieker en mooier kunnen maken.

Female software engineer with projected code

Foto door ThisisEngineering RAEng op Unsplash

De voordelen van nieuwe technologie integreren in het traditionele productieproces van parmaham: team SMARTHAM gaat onderzoeken hoe ze geavanceerde AI kunnen inzetten voor het maken van prognoses voor consumptie en het opzetten van een controlesysteem voor productie. Daarbij gaat Studio de Wilde experimenteren met nieuwe verpakkingen en verschillende vormen van augmented-reality visualisation, om het product op een nieuwe manier in de markt te zetten.

Digital Solutions for Better Scales Factory: team DSBSF zal het productiesysteem voor de fabricage van weegapparatuur innoveren. Technologieleverancier NO Solutions zal hun bestaande software gaan toepassen op het productieproces. Kunstenaar Sara Alvarez zal onder andere focussen op duurzame oplossingen die bij de apparatuur passen, zoals het gebruik van lokaal gerecycled plastic afval en 3D-printtechnieken, om de productie van plastic afval tot een minimum te beperken.

MiniRoboFab gaat de eerste stappen zetten om samenwerking tussen robot en mens tot stand te brengen in het productieproces in de Ritherdon-fabriek. Ritherdon is gespecialiseerd in het maken van producten uit plaatmetaal. Zodra de eerste robotcel is opgezet, zal dit het startsein zijn voor artiest Nicola Ellis om te gaan experimenteren met meer uitgebreide producten en sculpturen om tot nieuwe productontwerpen en functies te komen.

This is engineering

Foto door ThisisEngineering RAEng op Unsplash

Over Better Factory

Better Factory heeft als doel om Europese fabrikanten te helpen concurrerender te worden op de wereldmarkt. Daarom wordt er tot 200.000 euro aan aandeelvrije financiering verstrekt, om zo collaboratieve fabrieksexperimenten te ontwikkelen en uit te voeren. Tijdens het Better Factory-project zullen productiebedrijven samenwerken met kunstenaars en technologieleveranciers, waarbij fabrikanten nieuwe bedrijfsmodellen zullen ontdekken en hun fabrieken gaan digitaliseren, passend bij de productie van nieuwe of gepersonaliseerde producten.

De Second Expression of Interest en een tweede open call-ronde zullen begin 2022 worden gestart (de exacte data zijn nader te bepalen). Deelnemers vanuit alle landen van de Europese Unie en H2020 Associated countries worden aangemoedigd zich aan te melden voor de open calls.

Thumbnail

This project has received funding from the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement 951813.