Evgeny Morozov in nrc: 'Big tech heeft ons nodig, nog even'

Aan de vooravond van het symposium 'DECODE: Data commons & the city' schreef Evgeny Morozov in nrc een opinieartikel. Hierbij alvast een citaat.

Het loont voor grote techbedrijven als Google en Facebook nog altijd om lief te zijn voor gebruikers. Maar hoe lang nog, vraagt Evgeny Morozov zich af.

"De huidige hysterie over de kwalijke gevolgen van de techno-industrie voor politiek, democratie en zelfs voor onze cognitieve functies, komt voor een groot deel door de dubbelzinnige verhouding van die branche met haar gebruikers.

Want die verhouding is zowel op inlevingsvermogen als op onverschilligheid gebaseerd. Die twee botsende uitgangspunten waren ooit nuttig. Zo konden technologiebedrijven zich voordoen als Moeder Teresa zodra ze voor schurk werden uitgemaakt. Maar terwijl die twee steeds meer beginnen te botsen, wordt ook steeds duidelijker dat de sociale visie van deze industrie incoherent is.

Het ‘inlevingsverhaal’ bevat een kern van waarheid. Hoe machtig de techreuzen ook mogen zijn, ze zijn sterk afhankelijk van reclame en webwinkels, oftewel van ons vermogen te consumeren. Hun belangen sluiten tot op zekere hoogte dan ook aan bij de onze. Wij hebben inkomsten nodig om te kopen wat er geadverteerd wordt.

Je zou het misschien kunnen vergelijken met Henry Ford, die zijn werknemers hogere lonen betaalde zodat ze zijn auto’s konden kopen. Een minder welwillende vergelijking is met slavenhouders, die hun slaven gevoed en gezond moesten houden – anders dreigden ze hen aan uitputting en ziekte te verliezen.

Maar anders dan Henry Ford of de slavenhouders willen de techbonzen dat iemand anders voor het probleem betaalt. Bijvoorbeeld via een universeel basisinkomen, zoals Mark Zuckerberg (Facebook) en Elon Musk (Tesla) opperen."

Lees het hele artikel in nrc

Over het project DECODE
DECODE is een driejarig Europees project dat burgers de middelen wil geven waarmee ze de controle kunnen houden over hun persoonlijke gegevens, door ze de keuze te bieden of ze die voor zichzelf willen houden danwel willen delen voor het algemeen belang. De Europese Commissie vindt het project van cruciaal belang voor de bescherming van zowel de persoonlijke gegevens als de online identiteit van haar inwoners. Het project is al in diverse media ter sprake gebracht, waaronder in de Financial Times en bij de BBC.

Evgeny Morozov schrijft als essayist over digitale zaken, en is auteur van het boek 'Om de wereld te redden, klik hier'.