Op bezoek: Ravi Sundaram van Sarai

Author
Christine van den Horn

Ravi Sundaram kwam op 25 maart 2013 langs bij Waag om een lezing te geven over de media boom in India en om oude bekenden op te zoeken.

Ravi is een oude bekende: hij is een van de initiatiefnemers van Sarai; een nieuwe media initiatief in New Delhi, India, dat zich als sinds eind jaren negentig richt op onderzoek, praktijk en discussies over nieuwe media en stedelijke vraagstukken. Hij coordineert binnen Sarai het media city research project en is daarnaast senior fellow aan het Centre for the Study of Developing Societies, CSDS.

In zijn lezing ging Ravi in op de impact van media op de samenleving. Hij richtte zijn focus met name op piraterij en daaraan gerelateerd de verschuivende notie van eigenaarschap, issues rond copyright, verschuiving van de macht van grote (internationale) bedrijven naar explosief groeiende lokale bedrijfjes, economische groei en innovatie versnelling. In zijn publicaties kun je hierover veel terugvinden. Lees bijvoorbeeld Pirate modernity; Delhi's Media Urbanism.

Superrman!

Malegaon ka Superrman! poster

Wat mij de dagen na mijn ontmoeting met Ravi bezig heeft gehouden is het verhaal over kleine lokale productiehuizen die rip-offs van bekende films en muziekhits produceren. Vaak  worden ze uitgebracht in de eigen taal (in India worden meer dan 400 verschillende talen gesproken!). Een van de grootste Indiase media bedrijven van dit moment; T-series, is zo’n uitgegroeid lokaal bedrijf.

Het meest fantastisch voorbeeld is de Indiase versie van Superman. Ravi vertelde dat werkeloze textielarbeiders en arme meubelmakers uit Malegaon (Maharashtra) tussen de bedrijven door werken aan low-budget kopieën van grote Hollywood en Bollywood hits. Ik ben eens gaan zoeken op YouTube en vond Superman uit Malegaon en andere rip-offs. Het zijn cultfilms! Zo inventief gemaakt. Ik had er nog nooit van gehoord en wil mijn enthousiasme hierover graag delen! Bekijk Superman uit Malegaon via YouTube.

Over de auteur