Stem op De Populair als VOORbeeld project

De Nederlandse Vereniging van Botanische Tuinen (NVBT) heeft de Twitterboom 'De Populair', ontwikkeld bij Waag, als VOORbeeld project ingediend. Uit de tien projecten die op 31 maart om 0.00 uur de meeste punten hebben kiest de jury van de Stichting VOOR drie genomineerde projecten. Deze projecten maken kans om 10.000 euro te winnen.

Wereldwijd staat biodiversiteit steeds meer onder druk. Terwijl bedreigde diersoorten direct tot de verbeelding van mensen spreken, geldt dit voor planten veel minder; mensen hebben dit daarom veel minder op hun netvlies. De ruim twintig bij de Nederlandse Vereniging van Botanische Tuinen (NVBT) aangesloten tuinen in Nederland zetten zich in voor het behoud van biodiversiteit van planten. In al deze tuinen is een rijke collectie planten te bewonderen.

Planten die er soms al honderden jaren staan, schitterende exemplaren die ons als ze konden praten enorm veel te vertellen zouden hebben. Maar praten kunnen ze niet en de bijzondere verhalen blijven daarom vaak ongehoord. Daar wil de NVBT verandering in brengen met het in gebruik nemen van de Populair. Deze ‘twitterboom’ is ontwikkeld door Waag en in bruikleen gegeven aan de botanische tuinen. Zij geeft planten een nieuwe stem door in tuinen social media berichten over planten op te nemen en voor te lezen. Deze metalen boom vol nieuwe technologie leeft zelfvoorzienend, wekt energie op met zonnepanelen en lijkt daarin veel op levende planten.

Wat de Populair niet kan is groeien en bloeien. Maar ze kan wel luisteren en verhalen vertellen. Ze creëert hiermee een ontmoetingsplek, waar mensen even op het bankje zitten, hun telefoon opladen met zonne-energie en ondertussen luisteren naar wat de boom te vertellen heeft: “Vanavond bloeit de Victoria amazonica, de reuzenwaterlelie, in de Hortus in Leiden” of: “Luister hier naar het verhaal over de herkomst van de chocola, of van de pinda of de nootmuskaat” of “bezichtig in Amsterdam de uitgestorven gewaande Wollemi pine”.

Bezoekers kunnen via de boom ook hun eigen berichten de wereld in twitteren, en zo nieuwe mensen bereiken en verleiden de tuinen te bezoeken. De verhalen die onder de boom verteld worden, functioneren vaak niet alleen als entertainment, maar ook als een orale vorm van onderwijs: het doorgeven van waardevolle momenten en betekenisvolle gebeurtenissen uit de natuur aan toekomstige generaties. Door te twitteren met @populair voegen bezoekers zelf ideeën en informatie toe aan de boom.

De NVBT zal met het geld van het VOORbeeld project de Populair voeden met de meest bijzondere en actuele verhalen over levende planten in de tuinen. De boom gaat hiermee op reis langs alle Nederlandse botanische tuinen en gaat in dialoog met het publiek. Dit alles zal een welkome aanvulling zijn op het vele werk dat nu mede door zo’n 1500 vrijwilligers in de botanische tuinen wordt verricht.