Technologie ontrafelen - door het uit elkaar te halen

Digitale apparaten bevatten doorgaans minder onderdelen dan mechanische. Zo heeft een broodrooster uit de jaren '70 meer onderdelen dan een virtual reality-headset uit 2013. Om daar achter te komen heb je maar één keuze: door het apparaat open te maken.

In 2013 verscheen het boek 'Things Come Apart' van fotograaf Todd McLellan. In dat boek legde hij allerlei mechanische apparaten vast die hij uit elkaar had gehaald, zoals (analoge) telefoons, wekkerradio's en schrijfmachines.

Recentelijk heeft hij een 2.0-versie gemaakt waarin hij ook digitale apparaten uit elkaar heeft gehaald en alle onderdelen daarvan heeft vastgelegd. Daarin komen bijvoorbeeld een smartphone, een laptop en een 3D-printer aan bod. De foto's hebben veel weg van het werk van iFixit, dat reparatiehandleidingen maakt aan de hand van opengemaakte apparaten en daarvan zeer gedetailleerde foto's en video's maakt.

In onze programma's willen samen met gebruikers technologie ontrafelen. Een boek als dat van McLellan kan daar zeker bij helpen. Het brengt alle componenten van een apparaat in beeld. "Toen het eerste boek uitkwam, was het idee van het repareren van technologie nog erg nieuw", zegt McLellan. "Er waren niet veel mensen die het deden. Nu lijken mensen terug te willen gaan naar het begrijpen en herstellen van wat je hebt, wat fantastisch is."

"Toen ik een product voor het eerste boek uit elkaar haalde, kon ik nog begrijpen hoe het werkte. Ik drukte op een knop en je kon zien dat het mechanisme iets verplaatste," zegt hij. Met het nieuwe boek werd hij blootgesteld aan minuscule transistors, weerstanden en condensatoren die hij niet kon verwijderen zonder dat ze "eruit zagen als stof" op de camera.

Toch betoogt McLellan dat, net zoals tech evolueerde, ook ons vermogen om het te repareren meebeweegt. "Mensen leren weer hoe ze dingen zelf kunnen repareren. De kennis opent zich en er zijn bedrijven, zoals recyclingplaatsen voor printplaten, die er niet eerder waren. Er zijn plekken waar je schermen kunt repareren en bepaalde componenten kunt uitwisselen."

Gevraagd naar wat de boodschap is die hij wil dat lezers uit zijn boek halen, is het antwoord van McLellan eenvoudig. "Ik denk dat het gaat om het begrijpen van je dagelijks leven," zegt hij. "Of er tenminste over nadenken."

Things Come Apart 2.0 is uitgegeven door Thames & Hudson (£14.95)