Veelzijdige levende kunst in de prijzen

Author
Eva James

De geweien aan de muur aan weerskanten van de zaal komen uit alle windstreken. En de aanwezigen ook zo te zien - frisse jonge mannen en vrouwen met snelle bril of flash lippenstift zitten naast heren strak in het pak of in casual trui. Er hangt spanning in de lucht. We zijn in het Pesthuis in Naturalis voor de bekendmaking van de winnaars van alweer de derde editie van de Designers & Artists for Genomics Award, die toonaangevende biokunst beloont.

Drie teams van kunstenaars en wetenschappers krijgen elk een bedrag van 25.000 toegekend waarmee ze hun project zullen uitvoeren. Paul Voogt, directeur van Naturalis, maakt alvast bekend dat de projecten gepresenteerd zullen worden op de nieuwe locatie van het museum in het centrum van Leiden - de eerste tentoonstelling in het nieuwe gebouw. Marleen Stikker van Waag roemt de inzenders: "Julie zijn allemaal winnaars, omdat jullie zoeken naar nieuwe invalshoeken en ontdekkingen. Zo komt waardevolle kennis naar Nederland." Vervolgens geeft ze het podium aan 13 kunstenaars die elk 3 minuten krijgen om hun inzending te presenteren. 

Biokunst in sneltreinvaart
Deze editie van DA4GA kent meer inzendingen dan ooit, veelal van kunstenaars uit het buitenland, en de kwaliteit van de voorstellen is van hoog niveau. Dat zien we terug in de presentaties. In sneltreinvaart krijgen we een kijkje in de wereld van kunst met levend materiaal; langs een lolly die nicotine vies laat smaken, kleding van aardappelafval en van schimmels, een symbiotische machine en een bloedbibliotheek, DNA voorspellingen, wetenschappelijke pingpong en een telefoongesprek tussen onbekende micro-organismen, een visualisatie van algen die oplichten als een wetenschappelijke publicatie populair is en een familieportret van genetische code.

3 Winnaars
De awards worden uitgereikt door juryvoorzitter Hans Clevers, president van de KNAW. Hij hoopt dat de disciplines wetenschap en kunst dichter bij elkaar komen. De rijkdom en creativiteit die ontstaan als de twee werelden elkaar ontmoeten hebben hem verrast. De jury was dan ook unaniem in haar oordeel. Alle winnende projecten lieten een sterke connectie zien tussen kunst en wetenschap en leiden tot een veelbelovende samenwerking.

Op naar de tentoonstelling
Living mirror, Fishbone Chapel en Ergo Sum vielen in de prijzen. Bij de Levende spiegel - die je foto neemt en door magnetische bacteriën weer laat geven - is de jury nieuwsgierig naar hoe ze het spiegeleffect in historische context zullen plaatsen. Voor Ergo Sum - waarin kunstenaar Charlotte Jarvis als politieke daad en plein public stamcellen van haar eigen lichaam laat oogsten waar een dubbelganger van gemaakt wordt - zit de spanning in de uitvoering - hoe staan die kleine lichaamsdelen er straks bij in een museum? De jury roemt de Visgraatkapel ten slotte om zijn veelzijdigheid, maar vraagt het team nog eens goed te kijken naar waar de nadruk komt te liggen: op het gebouw zelf of op het educatieve aspect? De komende tijd gaan de winnaars druk aan de slag om hun projecten uit te werken - op naar de expositie in juni!

Colja Laane, directeur van NGI en mede initiator van DA4GA, reikt de prijzen uit en laat weten reeds uit te zien naar de projectresultaten en naar de volgende editie, gezien de stijgende kwaliteit van de ingediende voorstellen.

Eén van de winnaars, Haseeb Ahmed, presenteert tijdens de volgende Do It Together Bio. Op woensdag 19 december vertelt hij meer over zijn werk bij MIT en zijn plan om een eeuwig levende lever te laten groeien. Daarnaast bouwen we verder aan ons Open Wetlab.

Over de auteur

  • Eva James worked as Communicaton Manager at Waag. In this function she was responsible for the external communication of the organisation.