Wat? Een 4D-printer?

Zijn we nog nog maar net gewend aan 3D-printen, komen de onderzoekers van het Self-Assembly Lab van MIT met een 4D-printer. Wat is dat? Tijdens TED2013 deed onderzoeker Skylar Tibbits de technologie achter 4D-printing uit de doeken. Als architect, ontwerper en computer wetenschapper doet hij momenteel onderzoek naar 'self-assembly technologies', om grote structuren zichzelf te kunnen laten bouwen in de openbare ruimte.

Het concept bestaat uit het gebruik van materialen die kunnen worden geherprogrammeerd, zodat ze nieuwe vormen kunnen aannemen. Een 4D-printer bestaat uit een apparaat dat een materiaal produceert dat vervolgens elke gewenste vorm kan krijgen. Het doet een beetje denken aan de speelgoedspinnen die als je ze in een glas water stopt vele malen groter worden. De printer maakt een lange streng materiaal; vervolgens stop je deze in water, daarna kan deze zich in diverse vormen vouwen op basis van de samenstelling van de materialen.

Tot dusver hebben ze er vrij simpele dingen mee kunnen doen, zoals een kubus of de letters MIT, maar de technologie is zeker veelbelovend. Op dit moment is dit nog ver weg van zichzelf oprichtende gebouwen, maar het is een interessante gedachte dat je op die manier een gebouw zichzelf zou kunnen laten 'formeren'. En: een 3D-vorm kan ook weer in een andere worden getransformeerd. Dus ben je die kubus zat, dan maak je er gewoon een rechthoek van.

Hier een mooi 4D voorproefje ('Cube Self-Folding Strand'): 4D Printing: Cube Self-Folding Strand.