Metaal Kathedraal, hoe het ook anders kan

Xiamyra Daal

Of ik wat wilde vertellen over Waag bij de Metaal Kathedraal; een kerk die ook een metaalfabriek was en nu een culturele, ecologische broedplaats aan de rand van Utrecht. Ik had er wel van gehoord en het stond op mijn ‘moet-ik-nog-een-keer-naartoe-lijstje’, dus dit was de uitgesproken gelegenheid om er dan ook echt naartoe te gaan.

Toen de initiatiefneemster Maureen Baas er in 2011 aan begon was het een lekkende vervallen kerk met daarachter een ondoordringbaar bramenbos. Bestemming: appartementen en huizen. Nu, 6 jaar later, na veel bakkeleien met projectontwikkelaars en touwtrekken met de gemeenteambtenaren, is het een bijzondere en magische plek geworden met alternatieve levensvoorzieningen.

Maureen en haar team willen mensen kritisch laten kijken naar hun manier van leven. Laten zien dat je op een energieneutrale(re) manier kunt leven en dat de huidige manier van leven en nieuwe wijken bouwen ernstig achterhaald is; de materialen, de voorzieningen, en de manier van bouwen; eerst alles met de grond gelijk maken en vanuit daar opbouwen. Zo heeft ze het samen met haar buren voor elkaar gekregen dat in de nieuwbouwijk die achter de kerk gebouwd gaat worden, wel een al bestaande groenstrook van 15 hectare krijgt/houdt die integraal door de nieuwe woonwijk heen zal lopen waar ook eetbare bloemen en planten komen te staan ruim voordat de bouw klaar is aangeplant.

Op het terrein kun je verschillende voorbeelden (en misschien nog wel belangrijker, ook mislukkingen) zien van hoe je energie of warmte uit niet-reguliere bronnen kunt winnen. Zo staat er een omheining met houtsnippers waar leidingen doorheen lopen (biomeiler). De warmte die de berg produceert, zo’n 70 graden Celsius, kun je gebruiken om je huis mee te verwarmen. Uiteindelijk verandert deze bak met snippers in vruchtbare compost die je kunt gebruiken voor je groentetuin. Natuurlijk zitten hier ook nadelen aan, want niet ieder gezin kan zo’n grote bak met snippers in z’n achtertuin en een moestuin onderhouden kost ook de nodige tijd en energie. Maar haar activisme, patronen willen doorbreken en mensen de spiegel voor willen houden, is iets wat ik graag mag en dat wij bij Waag ook doen.

Op zo’n creatieve plek kunnen ateliers natuurlijk niet ontbreken. Je kunt hier bijvoorbeeld je eigen kachel lassen van een gasfles en ook zijn er plaatsen waar artists in residence aan de slag kunnen. Een biolab waar mensen onderzoek kunnen doen is er niet op het terrein van de Metaal Kathedraal. Hiervoor is men natuurlijk van harte welkom in het Open Wetlab van Waag, wat een mooie samenwerking tussen Waag en de Metaal Kathedraal zou kunnen betekenen.

Ook als is het nog niet af, ik raad iedereen aan om een kijkje te nemen bij de metaal kathedraal. Maureen wens ik veel succes met het verder uitwerken van haar dromen en ik zie een mooie samenwerking tegemoet! En dank ook aan Roland voor de uitnodiging.

Over de auteur

  • Xiamyra Daal werkte als concept developer bij Waag.