3D-printen in de paramedische zorg

3D-printen in de zorg is vaak in het nieuws, of het nu een 3D-geprinte armprothese betreft of een deel van een schedel. Maar kunnen ook kleinere hulpmiddelen, zoals een vingerspalk, op maat gemaakt worden met behulp van een 3D-printer? Twee studenten van de Hogeschool van Amsterdam hebben dit in het kader van hun minor Zorgtechnologie onderzocht in Waag's Fablab. Een vergelijkend warenonderzoek naar (eenvoudige) 3D-printers in de zorg.

Twan van Dam en Felix van Balgooi hadden de volgende twee onderzoeksvragen geformuleerd:

  1. Is het goedkoper, sneller en comfortabeler voor de cliënt om een vingerspalk 3D-te printen in vergelijking tot de huidige manier van het maken van een vingerspalk?
  2. Is het mogelijk dat paramedici het 3D-printen zelf toe gaan passen in de praktijk?

Na het houden van interviews met deskundigen in het vakgebied zijn ze aan de slag gegaan met het vinden van de meest geschikte 3D-printer voor dit doel, waarvoor de volgende criteria werden gevolgd: de kwaliteit van de spalk, de gebruikte techniek en soort materiaal, de kosten van de spalk, gebruiksvriendelijkheid, kosten en snelheid van de 3D-printer. Hulp van onze kant bij het programmeren van het model met de software Grasshopper kwam van Mickael Boulay (Creative Care Lab).

Voor bovenstaande criteria is bewust gekozen omdat deze een verschil kunnen maken in vergelijking met de op dit moment gangbare wachttijd en productietijd van vingerspalken. Zo is de wachttijd momenteel voor een spalk doorgaans twee á drie dagen. Met een 3D-printer kan die wachttijd aanzienlijk worden verkort naar twee uur.

Weten welke DIY 3D-printer het meest geschikt is voor dit doel? Lees hier een samenvatting van hun onderzoeksresultaten (pdf). Of bekijk deze introductievideo op YouTube.