Documentaire Aaron Swartz op Kickstarter

Kickstarter haalt geld op voor het maken van documentaire over het leven van de internet pionier en activist Aaron Swartz. In januari 2013 maakte Swartz (26 jaar) een einde aan zijn leven. Swartz, een begaafd internetactivist, heeft een grote invloed gehad op het ecosysteem op het internet zonder dat veel mensen hem kennen. Hij stond bijvoorbeeld aan de het begin van het veelgebruikte RSS-protocol, Swartz was toen 14 jaar, en stond aan de basis van de technologische infrastructuur van Creative Commons. Hierdoor is het nu mogelijk om machine leesbaar aan te geven dat je werk gelicenseerd is onder een Creative Commons-licentie. Het maakt het werk doorzoekbaar voor Google en helpt mensen vrij herbruikbaar materiaal vinden.

In 2011 werd Swartz aangeklaagd voor het stelen van miljoenen artikelen van de uitgever JSTOR (een educatieve uitgever), terwijl hij op het MIT (Massachusetts Institute of Technology) was. Het was een statement dat kennis en wetenschap vrij beschikbaar zouden moeten zijn. Ondanks dat hij de artikelen niet verder verspreid heeft en het MIT en JSTOR geen civiele procedure startten, ging het proces door en leek er een zware gevangenisstraf geëist te gaan worden van 50 jaar. De zware straf die boven zijn hoofd hing lijkt bepalend te zijn geweest in zijn keuze om zijn leven te beëindigen. Het MIT heeft een onderzoek aangekondigd naar de rol van het instituut in de dood van Swartz en er zijn petities gestart om Swartz postuum excuses aan te bieden.

De documentaire op Kickstarter heeft voor Creative Commons twee belangrijke componenten. Enerzijds onderzoekt de documentaire het leven van Aaron Swartz. Ook geeft de documentairemaker het werk vrij onder een Creative Commons-licentie. Dit ondersteunt het belangrijke principe dat publiek gefinancieerde projecten ook publiek toegankelijk moet zijn en blijven.