Gedachtengestuurde robotarm stapje dichterbij

Een volledig verlamde vrouw uit Pittsburgh heeft zichzelf een koekje weten te geven via een robotarm die ze rechtstreeks kan besturen middels haar gedachten. Ze weet daarmee een nauwkeurigheidsniveau te bereiken dat steeds dichter in de buurt van een echte arm komt.

Voor iemand die al 10 jaar helemaal niets meer heeft weten op te verplaatsen is het een grote vooruitgang om weer dingen op te kunnen pakken en te verplaatsen. Experts noemen het een opmerkelijke stap voorwaarts in gedachtenbesturing. Eerder was het al mogelijk gebleken om verlamde patiënten woorden te laten typen door ze aan de letters te laten denken.

Mind-controlled robot arm

Voor dit experiment heeft een research team van de Universiteit van Pittsburgh twee micro-electroden geïmplanteerd in het deel van de hersenen dan de beweging aanstuurt. De medici gebruiken een realtime hersenscan techniek (functional magnetic resonance genoemd) om exact dat gedeelte van de hersenen te vinden dat de gebruikt wordt wanneer de patiënt aan haar nu niet meer functionerende armen denkt.

Het meest innovatieve deel van het project vormt de manier waarmee middels een complex algorithme de signalen van de electroden door een computer worden omgezet in opdrachten voor de robotarm. De juiste vertaalslag te vinden bleek hierbij de grootste uitdaging.

Lees meer over dit fascinerende project op de website van Reuters (incl. video).

We hebben in ons Fablab in 2010 een proefje gedaan met gedachtenbesturing middels een Epoc EEG headset, via wifi verbonden aan een Arduino robot. Het bleek met enige moeite mogelijk om een karretje door gedachten te laten rijden en stoppen: EEG Headset controlling wifi enabled robo.