In gesprek met datavisualisatie expert Elizabeth Turner

Author
Susanne Afman

"Data zijn het nieuwe goud” - Eurocommissaris Neelie Kroes liet een aantal jaar geleden al weten dat het open maken van tot nu toe niet-publieke datasets Europa jaarlijks 70 tot 140 miljard euro kan opleveren door een toename van innovatie en bedrijvigheid. De afgelopen jaren kwamen de open data challenges dan ook als paddestoelen uit de grond met veel nieuwe apps en diensten als gevolg.

We weten nu na enkele jaren dat open data kan helpen bij strategische besluitvorming. Daarnaast kunnen we complexe vraagstukken letterlijk en fuguurlijk beter in kaart brengen. Vooral voor (grote) steden is dit ontzettend interessant. Hoe zou je bijvoorbeeld het parkeerprobleem in de binnenstad kunnen verbeteren of zelfs oplossen? Open data kan hier bij helpen! 

Moderne mobiliteit

Genoeg reden dus om te kijken hoe we mobiliteit anno 2014 kunnen verbeteren door nieuwe technologie in te zetten. Het gebruik van open data speelt hierin een grote en relevante rol. Daarom hebben DIVV (gemeente Amsterdam) en Waag de handen ineen geslagen met het project Open Data FWD. Hierin willen we, samen met andere steden, concrete stedelijke vraagstukken omtrent mobiliteit aan digitale oplossingen koppelen.

Op 13 februari vond de kick-off van deze challenge plaats. Verschillende sprekers verrijkten de kick-off met inspirerende verhalen uit de wereld van open data en digitale toepassingen. Eén van hen was Elizabeth Turner, datavisualisatie-expert en eigenaresse van Iconomical. Wij spraken met haar over het communiceren en inzichtelijk maken van veel verschillende data. 

Wat zijn jouw ervaringen op het gebied van open data, mobiliteit en sociale belangen? 
"Als ontwerper werk ik veel met datavisualisaties en infographics. Daarnaast ben ik ook de eigenaresse van Iconomical, een bedrijf dat datavisualisaties ontwerpt voor communicatie ideeën doormiddel van interactieve gebruikservaringen. Op die manier helpen we mensen met data bij het visualiseren en communiceren van hun analyses naar de doelgroep. Overheidsdata is één van onze specialiteiten, de uitdaging is om deze begrijpelijk en transparant te maken. De technologie die we hierbij gebruiken is geen hogere wiskunde, we focussen op relatief toegankelijke technologie die het mogelijk kan maken om toegang te krijgen tot de data en hier vervolgens mee te communiceren. Het begrijpelijk maken van data is uiteindelijk altijd het doel."

Kun je ons een tip geven? Een 'best-practice'?
"Maak de dingen zichtbaar! Ik ben zelf begonnen als webdesigner en ben sindsdien gefascineerd door de wijze waarop visualisaties kunnen bijdragen aan het inzichtelijk maken van processen."

Ben je tegen obstakels aangelopen terwijl je werkte aan een open data applicatie?

"We hebben allerlei soorten obstakels ondervonden. Open data komt meestal uit veel verschillende soorten bronnen, het is daarom vaak een verassing wat voor soort data je ontvangt en wat de kwaliteit hiervan is. Je moet de datasets dus vanuit diverse vormen en versies bekijken. Een andere obstakel, zeker niet minder belangrijk, is dat mensen soms een beetje nerveus zijn wat betreft het vrijgeven van informatie. Er is sprake van een onnodige vertrouwenskwestie die het vrijgeven van data vaak vertraagd."

Heb je een favoriete visualisatie van open data? 
"Ik refereer graag naar Gapminder. Bekijk de Gapminder wereld en dan vervolgens de kaart. Het is geen super geavanceerde datavisualisatie maar het geeft je wel een beeld van de gehele wereld. Ik vind het mooi om naar de zaken te kunnen kijken vanuit zo'n totaalbeeld. Deze website geeft een op feiten gebaseerde blik op de samenleving."

Volgende keer interviewen wij een andere Open Data FWD spreker, David Demper.

Over de auteur

  • Susanne Afman worked from 2011-2014 for Waag's communication staff.