In gesprek met open data expert Andrew Byrd

Author
Ning Xu

Overvolle fietsenrekken, eindeloos lang rondjes rijden op zoek naar een parkeerplek in de binnenstad en wachten op treinen die om welke reden dan ook vertraagd zijn. Het zijn stuk voor stuk voorbeelden die je waarschijnlijk bekend in de oren klinken (zo niet, wat is jouw geheim?) De vraagstukken rondom mobiliteit blijven toenemen, met name in de randstad. Hoe kun je in een steeds groter wordende samenleving het snelst, voordeligst of gemakkelijkst van punt A naar B reizen?

Het is een complex thema waar steeds meer mensen vanuit verschillende industrieën zich over buigen. Iedereen die een voet buiten zijn eigen voordeur zet, heeft automatisch te maken met het begrip mobiliteit. Alleen in Nederland zijn dat al miljoenen mensen. 

Moderne mobiliteit
Genoeg reden dus om te kijken hoe we mobiliteit anno 2014 kunnen verbeteren door nieuwe technologie in te zetten. Het gebruik van open data speelt hierin een grote en relevante rol. Daarom hebben DIVV (gemeente Amsterdam) en Waag de handen ineen geslagen met het project Open Data FWD. Hierin willen we, samen met andere steden, concrete stedelijke vraagstukken omtrent mobiliteit aan digitale oplossingen koppelen.

Op 13 februari vond de kick-off van deze challenge plaats. Verschillende sprekers verrijkten de kick-off met inspirerende verhalen uit de wereld van open data en digitale toepassingen. Eén van hen was Andrew Byrd. Tijd voor een gesprek met de man achter het open data consultancy bureau Conveyal.

Wat zijn jouw ervaringen op het gebied van open data, mobiliteit en sociale belangen?
"Als een consultancy bureau zijn we gespecialiseerd in het gebruik van open data om transportvraagstukken en -problemen op te lossen. Dat betekent dat we vooral werken met verschillende steden, regio's en transportorganisaties. Voordat 'Conveyal' een onafhankelijk bedrijf werd, hebben we ons een aantal jaar kunnen ontwikkelen bij de firma 'Open Plans'. Hier hebben gefocused op soortgelijke vakgebieden en vraagstukken. Tijdens die periode kregen we de kans om intensief samen te werken met transportbedrijven. The General Transit Feed Specification (GTFS) is een voorbeeld van een samenwerking tussen transportbedrijven in Portland, waar ook Google aan meedeed. Het doel is altijd om de juiste oplossingen aan te dragen door middel van (open) transport data."

Kun je ons een voorbeeld van een 'best-practice' geven? 

"Bij Conveyal hechten we veel waarde aan de volgende twee zaken: 

  • Beslissen: 
Met onze software kunnen we vraagstukken en problemen oplossen door verschillende scenario's met elkaar te vergelijken. Door die vergelijkingen te maken, kunnen we vervolgens betere beslissingen maken op het gebied van budget, verandering en analyse. 
     
  • Communiceren
: De producten van Coveyal vergroten het bereik en helpen bij het versimpelen en begrijpelijk maken van transportconstructies. Op deze manier help je de transport bedrijven, de lokale overheid en ontwikkel je een eigen constructie om te communiceren met de doelgroep. Dit hebben we als bedrijf onder andere succesvol gedaan in Nieuw-Zeeland en New York."


Ben je tegen obstakels aangelopen terwijl je aan het werk was aan een open data applicatie?
"Eigenlijk heeft het gebruik van open data juist veel obstakels uit de weggehaald! Open data zorgt ervoor dat het realiseren en in kaart brengen van zaken die eerst onmogelijk waren, nu wel mogelijk zijn. Daarnaast ontstaat er een bepaald soort motivatie onder de ontwikkelaars - als je eenmaal de data hebt, kun je er namelijk veel mee doen."

Heb je een favoriete visualisatie van open data / sociale data ?

  • Graph Server: Deze visualisatie laat de kortste routes zien in bepaalde steden en gebieden, zoals bijvoorbeeld Seattle. De route is beïnvloed door de factor tijd en naarmate de visualisatie zich verder uitbreid begint deze te lijken op een steeds groter groeiende boom.
  • Open Trip Planner: Dit is een gedetailleerde visualisatie die laat zien naar welke plekken je kunt reizen vanaf een bepaald punt in Parijs binnen een bepaalde tijd. 
  • NYC Region: Deze visualisatie laat zien welke plekken je per openbaar vervoer kunt bereiken vanuit een bepaald punt in New York. Dit verandert per tijd en geeft daardoor een duidelijk beeld van de mogelijkheden van openbaar vervoer. 


Volgende keer interviewen wij een andere Open Data FWD spreker, Elizabeth Turner.

Tags

Over de auteur

  • Ning Xu worked as an intern assisting in several open data projects of Waag such as Apps for Europe, Digital Social Innovation, etc.