Hack the Brain 2014: Hackers kraken hersenen

Kunnen we in de toekomst onze dromen opnieuw afspelen? Zoek je straks je toekomstige partner online op basis van een hersenscan? Kun je op afstand gebruik maken van iemands ‘wiskundeknobbel'? Of gaan we onze breinen aan elkaar koppelen tot een intuïtief superbrein?

Tijdens Hack the Brain kwamen - voor het eerst in Europa - experts samen om te experimenteren met ‘doe-het-zelf brainhacken’. Waag, Total Active Media, Donders Institute en TNO zien grote kansen en organiseerden een bootcamp, debat en pitchsessie. Van 23 tot 25 mei 2014 brachten hackers, wetenschappers en kunstenaars in tien teams, met behulp van brainhacking, niet alleen de hersenwetenschap maar ook onze algemene kennis over het brein verder. Ze onderzochten hoe je zaken in het brein kan krijgen, wat eruit kan komen en hoe breinen technologisch aan elkaar gekoppeld kunnen worden tot een superbrein.

In the days of Rembrandt we explored the body, now we explore the mind.

De beste brainhacks
De winnaar van de hackathon belooft dat mensen hun dromen bewust kunnen ervaren en beïnvloeden. Een professionele jury onder leiding van Jason Farquhar (Donders Instituut) beloonde op zondag 25 mei 2014 de beste hack met 1000 euro en vier MUSE EEG headbands. Het winnende concept komt van team Lucid Dreaming, zij ontwikkelden een systeem waarbij lucide dromen worden opgewekt. Hierbij is de dromer zich bewust is van het feit dat hij droomt.

Door kleine stroompjes toe te dienen aan de hersenen kunnen zij de hersenactiviteit die optreedt tijdens het dromen beïnvloeden. Ondertussen wordt diezelfde hersenactiviteit gemeten met een EEG-apparaat. "In de toekomst zouden bijvoorbeeld therapeuten op deze wijze ook kunnen communiceren met mensen die verkeren in een droom", aldus Lisa Rombout, neurowetenschapper en lid van het winnende team. De andere Lucid Dreaming-teamleden zijn Ot de Wiljes (neurowetenschapper en programmeur), Arjen Suijker (student Media en Technologie) en Dennis Luijer (designer).

Live verslaggeving

Het programma 'De Kennis van Nu' (NTR) deed het gehele weekend live vanuit de Waag verslag van de hackathon door middel van foto's, korte filmpjes en verhalen. Op zondagavond 25 mei om 19.40 werd door de NTR een hele uitzending gewijd aan Hack the Brain.

De achtergrond
Dankzij nieuwe technologie en gemakkelijk te verkrijgen soft- en hardware wordt neurowetenschap – en onze kennis over het brein - steeds toegankelijker. In de traditie van 'De Anatomische Les' van Rembrandt was de Waag in Amsterdam een weekend lang het zenuwcentrum van veertig brainhackers. Inclusief een publiek debat met o.a. schrijver Arnon Grunberg, filosofe Désanne van Brederode, wetenschapper Pim Haselager en neuromarketeer Victor Lamme. Zij deelden hun hoop, vrees en verwachtingen op het vlak van de democratisering van de toegang tot het brein. 

Hack the Brain is een jaarlijks terugkerend evenement. Founding partners zijn Waag & Total Active Media. Partners zijn het Donders Instituut (Radboud University Nijmegen) en TNO. Hack the Brain 2014 werd mede mogelijk gemaakt door BrainGain, ClickNL, Gemeente Amsterdam, Interaxon, Jonas Vorwerk, Neurensics, Stimuleringfonds Creatieve Industrie, TMSI, VicarVision en Wirelab.