Installatie Shu Lea Cheang: 3x3x6 op Biënnale Venetië

"We leven in een samenleving waarin bewakingscamera's overal aanwezig zijn. We leven in een maatschappij waar data onze grootste gevangenis is. We leven in een data-panopticon".

Woorden van Shu Lea Cheang, die in 1998-1999 bij Waag aan de installatie Brandon werkte (in 2017 werd dit werk online gerestaureerd), en dit jaar het paviljoen van Taiwan heeft ingericht op de Biënnale van Venetië.

Shu Lea Cheang's multimedia-installatie voor Venetië maakt gebruik van een oude gevangenisomgeving om de biografieën van historische en hedendaagse zedendelicten te verkennen en de gevolgen van de alomtegenwoordige digitale bewaking van tegenwoordig te overdenken.

Dit is niet de eerste keer dat Taiwan zijn Biënnale-aanbod in Venetië organiseert in de sterk geladen setting van het Palazzo delle Prigioni - een middeleeuwse gevangenis die grenst aan het Dogenpaleis op het Piazza San Marco, dat tot 1922 werd gebruikt als een plaats van ondervraging en opsluiting. Maar er zullen weinig of geen kunstenaars zijn die de architectuur en het erfgoed van het gebouw hebben gebruikt voor een dergelijk krachtig effect.

Shu Lea Cheang's installatie met vier kamers, 3x3x6, is een verkenning van seksuele overtredingen door de eeuwen heen en de transformatie van surveillancetechnologie van de fysieke architectuur van een cel of gevangenis naar de digitale architectuur die nu ons allemaal monitort, de hele tijd, dankzij 3D-gezichtsherkenning, AI en internet. De titel van het werk verwijst naar de 3x3 vierkante meter afmetingen van de huidige typische gevangeniscel en de bewaking door zes camera's.

Bij het plannen van dit werk, werd Cheang (1954, Taiwan) getroffen door het feit dat de beroemdste seksuele avonturier van Venetië, Giacomo Casanova (1725-98), hier gevangen zat (hoewel hij ontsnapte voordat zijn straf van vijf jaar voorbij was).

Hij werd een scharnierend personage in haar verhaal, samen met andere opmerkelijke historische personages, met name de Franse markies de Sade (1740-1814), die 32 jaar van zijn leven in de gevangenis doorbracht, en Michel Foucault (1926-1984), de Franse filosoof, die, terwijl hij in diplomatieke hoedanigheid in Polen diende, gevangen zat in het openbaren van zijn homoseksualiteit en gedwongen werd het land te verlaten.

Nog zeven eigentijdse personages werden opgeroepen uit onderzoek dat Cheang en haar curator en medewerker, Paul B. Preciado, hadden ontdekt en die een dwarsdoorsnede van overtredingen over de hele wereld vertegenwoordigen, van Taiwan tot Zuid-Afrika.

Shu Lea Cheang: 3x3x6
Taiwan in Venetië, Palazzo delle Prigioni, Castello 4209, San Marco, 30122 Venetië
11 mei - 24 november 2019