Linkx helpt autistische kinderen woorden leren

Author
Waag

We ontvingen een artikel binnen uit het blad Computer Idee van september, dat om meerdere redenen interessant is. Het gaat over Linkx, een van de zes winnaars van de meest recente editie van de 'Mobiles for Good Challenge', de wedstrijd die we samen met de Vodafone Foundation organiseren voor beginnende bedrijven die maatschappelijke problemen oplossen met mobiele technologie. Linkx won dertigduizend euro en krijgt vier maanden begeleiding van experts om het product op de markt te brengen.

De andere reden is dat Linkx een initiatief is van Helma van Rijn, die tot voor kort werkzaam was bij Waag was als conceptontwikkelaar.

Hoe is Linkx ontstaan?
"In 2007 besloot ik om voor mijn afstudeerproject als industrieel ontwerper aan de TU Delft interactief speelgoed te maken voor kinderen met autisme. Die leren vaak nieuwe woorden uit boekjes via plaatjes. Maar ik bedacht dat het veel aantrekkelijker zou zijn wanneer dat kon met objecten in de echte wereld. Ook omdat autistische kinderen bijvoorbeeld vaak moeite hebben met generaliseren: ze vinden het heel raar dat het woord 'stoel' niet bij één stoel hoort, maar gebruikt wordt voor allerlei stoelen. Dat kun je ze spelenderwijs duidelijk maken door de tags aan verschillende stoelen vast te maken. In 2007 bestonden er nog geen smartphones en tablets. ln de zomer van 2014 realiseerde ik me dat de technologie inmiddels zó ver was dat Linkx relatief eenvoudig kon worden gemaakt."

Hoe werkt Linkx?
"Elke tag kan steeds opnieuw anders gebruikt worden, door er een ander plaatje in te schuiven en een ander woord in te spreken op de app. Zo kunnen kinderen oefenen met de woorden voor voorwerpen, kleuren of getallen. Wanneer ouders lachende, boze of huilende gezichtjes in de tags schuiven, kunnen de tags kinderen helpen om zichzelf te uiten en emoties te leren benoemen. Ook kunnen de tags gebruikt worden als activiteitenplanner. In de badkamer kondigen ze dan het tanden poetsen aan en in de slaapkamer het ritueel van gaan slapen. Ook kunnen ze nuttig zijn bij het leggen van contact en het leren van namen. Ouders kunnen ze vastmaken aan foto's of zelfs aan echte personen. In principe zijn de mogelijkheden eindeloos."

Wanneer is Linkx te koop?
"Als het goed is vanaf januari 2016. Dankzij de geldprijs kunnen we de tags uit hout laten frezen door een Nederlandse leverancier. Ondertussen gaan we door met gebruikerstests, op scholen, bij therapeuten en bij gezinnen thuis. Hiervoor zoeken we nog testgezinnen. De app wordt gratis en de tags zijn vanaf 2016 te bestellen vanaf onze website."

(Bron: Computer Idee, sept. 2015)

Linkx

Over de auteur

  • Op deze plek verzamelen we de bijdragen van gasten op onze blog.