Paper Cuts installatie in de Waag

Op 1 maart 2014 had het Theatrum Anatomicum in de Waag een wereldprimeur: de installatie Paper Cuts van kunstenaars Mandy Smith en Hal Kirkland werd voor het eerst aan het publiek getoond. Het gaf bezoekers een unieke gelegenheid om de guillotine te kunnen ervaren - al leverde het in dit geval hooguit een mogelijke papiersnee op...

De guillotine werd bekend in de tijd van de Franse koning Lodewijk XVI (1793-1794) en de daaropvolgende Franse Revolutie, waarin de koning en zijn vrouw Marie Antoinette werden onthoofd. Vanaf 1789 was de guillotine in Frankrijk de enige methode waarmee de doodstraf werd uitgevoerd. De guillotine was geruime tijd in gebruik in Europa en werd voor het laatst in 1997 in Frankrijk gebruikt voor de voltrekking van de doodstraf.

Bij de kunstinstallatie ondergingen de bezoekers ditmaal vrijwillig het werktuig des doods. De kunstenaars transformeerden het tot een moment van grote schoonheid, waarbij de gezichtuitdrukking van de bezoekers op het moment suprême werd vastgelegd. De installatie is de première in de Waag aan een rondreis langs diverse musea in de wereld begonnen.

Mandy Smith maakte eerder veelgeprezen papierkunstwerken en bijzondere video's met haar werk.

Niet veel mensen zijn bekend met het feit dat voor de Waag (aan de pleinzijde) aan het begin van de 19e eeuw een guillotine stond opgesteld. Ter dood veroordeelden werden via het raam en een trappetje naar het schavot geleid. Door meerdere kunstenaars vastgelegd is de onthoofding op 15 juni 1812: