Copyright Directive bedreigt internetvrijheid

Een commissie van het Europees Parlement heeft met een krappe meerderheid voor de nieuwe richtlijn Auteursrecht gestemd (de zgn. 'Copyright Directive'). De parlementsleden waren in feite de enigen die invoering van nieuwe wetgeving nog konden voorkomen.

Waardoor wordt het internet bedreigd?

De Europese Commissie wil met de richtlijn de auteurswetgeving aanpassen aan deze tijd van online platforms, zodat auteurs, journalisten en kunstenaars "eerlijk betaald worden" voor hun werk. Het meest omstreden is artikel 13 van het voorstel, dat grote techbedrijven verplicht om filters te installeren die content filteren.

Landen in de EU kunnen overigens nu nog wel zelf bepalen in hoeverre ze de richtlijn volgen. Voordat de richtlijn wetgeving wordt moeten de afgevaardigden van alle 28 lidstaten hiermee nog instemmen, maar de kans op grote wijzigingen in het plan lijkt na de stemming in het parlement niet erg waarschijnlijk.

Critici zeggen dat artikel 13 kan leiden tot het einde van het vrije internet zoals we dat kennen, omdat het gebruikers beperkt in hun vrijheid om materiaal te delen met anderen.

Eerder in juni werd een open brief ondertekend door 70 van de grootste namen van het internet, waaronder de bedenker van het world wide web, Tim Berners-Lee en de oprichter van Wikipedia, Jimmy Wales. Zij gaven aan dat artikel 13 een "ongekende stap zou nemen naar de transformatie van het internet van een open platform voor delen en innovatie, naar een tool voor de geautomatiseerde bewaking en controle van zijn gebruikers".

"De schade die dit kan toebrengen aan het gratis en open internet zoals wij dat kennen, is moeilijk te voorspellen, maar dit kan naar onze mening aanzienlijk zijn," zo stelden zij in de brief.

Internetexperts maken zich ook zorgen over een andere bepaling die woensdag is aangenomen en die internetplatforms, zoals Google, dwingt om uitgevers te betalen voor het vertonen van nieuwsfragmenten. De 'verbindingsbelasting' zou de mogelijkheid van internetgebruikers om nieuwsuitzendingen en zelfs vakantiefoto's op internet te delen drastisch kunnen beperken.