Copyright Directive bedreigt internetvrijheid

Het Europees Parlement heeft op 5 juli voorlopig tegen het controversiële copyrightplan van de EU gestemd (de zgn. 'Copyright Directive'). Dat is goed nieuws, want nu moet er opnieuw naar het voorstel worden gekeken en de plannen worden herschreven. In september wordt dan opnieuw gestemd. Dat betekent dus dat de strijd nog niet definitief is gestreden. Eerder had een subcommissie van het parlement nog voor het voorstel gestemd.

Uit protest tegen de Europese plannen waren donderdag 5 juli meerdere talen van online encyclopedie Wikipedia niet beschikbaar. Het ging onder andere om de Spaanse, Italiaanse, Poolse, Portugese en Estse pagina’s.

Waardoor wordt het internet bedreigd?

De EU wil met de richtlijn de auteurswetgeving aanpassen aan deze tijd van online platforms, zodat auteurs, journalisten en kunstenaars "eerlijk worden betaald" voor hun werk. Het meest omstreden is artikel 13 van het voorstel, dat grote techbedrijven verplicht om filters te installeren die content blokkeren.

Critici zeggen dat artikel 13 kan leiden tot het einde van het vrije internet zoals we dat kennen, omdat het gebruikers beperkt in hun vrijheid om materiaal te delen met anderen: "de wet die memes illegaal maakt". Memes zijn vaak filmpjes of plaatjes (screenshots) uit films of series, waar auteursrecht op ligt.

Eerder in juni werd een open brief ondertekend door 70 van de grootste namen van het internet, waaronder de bedenker van het world wide web, Tim Berners-Lee en de oprichter van Wikipedia, Jimmy Wales. Zij gaven aan dat artikel 13 een "ongekende stap zou zijn in de transformatie van het internet van een open platform voor delen en innovatie, naar een tool voor de geautomatiseerde bewaking en controle van zijn gebruikers".

"De schade die dit kan toebrengen aan het gratis en open internet zoals wij dat kennen, is moeilijk te voorspellen, maar kan naar onze mening aanzienlijk zijn," zo stelden zij in de brief.

Internetexperts maken zich ook zorgen over een andere bepaling (artikel 11) die internetplatforms, zoals Google, dwingt om uitgevers te betalen voor het vertonen van nieuwsfragmenten. Artikel 11 werd onder andere door 169 academici afgekeurd. Ze noemden het een "slecht stuk wetgeving". 

De 'linkbelasting' zou de mogelijkheid van internetgebruikers om nieuwsuitzendingen en zelfs vakantiefoto's op internet te delen drastisch kunnen beperken.