Sigismund: een historische escape room

Twaalf jaar geleden bouwde Waag samen met het Drents Archief in de kelders van het gebouw in Assen ;'Operatie Sigismund'. Een bekroond adventure game voor de hoogste groepen van het basisonderwijs, waarbij de leerlingen een raadselachtige verdwijning moesten oplossen. Dat kwam dus al aardig in de richting van een 'escape room', lang voordat dat daar in 2013 voor het eerst sprake van was in Nederland.

Jaarlijks bezoeken zo’n 7.000 leerlingen het Drents Archief. Daarvan doen circa 3.500 leerlingen een spel in de kelders van Sigismund. In 2015 is het spel aangepast aan de eisen van de tijd, met nieuwe hard- en software. Een interactieve installatie die bijna tien jaar meegaat is waarschijnlijk een unicum te noemen. Het spel is bij deze update modulair gemaakt, wat de medewerkers van het Drents Archief de mogelijkheid gaf om het verloop ervan aan te passen en nieuw verhaallijnen te introduceren.

Marga Renkema van het Drents Archief: "Het spel in de Sigismund kelders loopt ontzettend goed. Bij elk denkbaar historisch onderwerp kunnen wij nu een spel maken dankzij de software die Waag heeft ontwikkeld. Dus naast het Sigismund-spel hebben we ook bijvoorbeeld een spel over de slavernij, Johannes van Lier, Berend Botje, een spel voor kleuters en nog veel meer."

Inmiddels worden de kelders ook daadwerkelijk gepresenteerd als 'escape room', waarbij kinderen binnen een bepaalde tijd de opdrachten van het spel moeten voltooien. Zie dit filmpje van RTV Drenthe.

Maar het Drents Archief wil verder innoveren, en daarvoor doen ontwikkelaars Lodewijk Loos en Taco van Dijk van Waag momenteel opnieuw een update aan de Sigismund software. Marga Renkema hierover: "De Escape Room 'Code Napoleon' gaat over de Franse Tijd en is ontwikkeld voor de brugklas van het voortgezet onderwijs. We hebben dit momenteel zelf ontwikkeld met de middelen die we hebben, maar meer als een soort pilot. Deze Escape Room willen we graag verder professionaliseren."

Binnenkort kan dus weer een nieuwe stroom leerlingen (tot dusver dus al 42.000!) gebruik gaan maken van de Sigismund kelders om op een educatieve manier te ontsnappen aan de Franse Tijd.