Toegang voor iedereen

KPN heeft aangekondigd 'te stoppen met het merk XS4ALL'. Daarmee verdwijnt een van de eerste internetproviders in Nederland uit het digitale landschap.

Als we door onze bezoekerslijsten lopen dan komen daar vrijwel altijd een aantal @xs4all.nl adressen in voor, waarschijnlijk meer dan gemiddeld. Dat is niet verwonderlijk, Waag en XS4ALL hebben een gemeenschappelijke basis.

Hack-tic XS4ALL aankondiging in 1193

XS4ALL startte in mei 1993 als experiment van het hackertijdschrift Hack-Tic. De Digitale Stad en Waag ontstonden in dezelfde tijd en de wortels liggen in dezelfde hackercultuur en tactische media. Het experiment bleek populairder dan aanvankelijk gedacht: men had gehoopt op 500 klanten per jaar. In plaats daarvan stond de teller al na een dag op 500 klanten. Daarop werd besloten op professionele basis internettoegang aan te bieden als eigen bedrijf, onafhankelijk van Hack-Tic.

In 1998 werd XS4ALL een dochteronderneming van KPN en velen dachten destijds: als dat maar goed gaat. Maar XS4ALL is altijd trouw gebleven aan uitgangspunten als vrije toegang tot het internet (netneutraliteit), privacy en maatschappelijke verantwoordelijkheid. En kon binnen KPN zelfstandig functioneren, als hoogwaardige internetprovider in het hogere prijssegment.

Het is veelzeggend dat KPN juist op dit moment in één pennestreek 25 jaar internetgeschiedenis van de kaart veegt. KPN heeft niet zoveel met het oorspronkelijke gedachtegoed. Marleen Stikker op Twitter: "Het gaat niet (alleen) om de merknaam, maar om bedrijfscultuur, expertise, services, maatschappelijk engagement en de visie op technologie die in de medewerkers van XS4ALL besloten ligt. Dat is niet inwisselbaar."

Lees ook:

Update: oproep van de Koninklijke Bibliotheek

Naar aanleiding van de aankondiging van KPN dreigen klanten van XS4ALL weg te lopen. Kees Teszelszky, conservator digitale collecties van de Koninklijke Bibliotheek, voorziet de verdwijning van oude gebruikerssites bij de provider. Hij doet daarom de volgende oproep:

"Veel internetpioniers hebben ooit hun site ondergebracht bij XS4ALL en veel van deze 'webwiegedrukken' van voor 2000 zijn nog steeds online aanwezig. Als klanten vertrekken bij XS4ALL, of als de URL verdwijnt, dan gaat dit digitale erfgoed verloren. Dergelijke oude sites kunnen worden aangemeld bij de Koninklijke Bibliotheek zodat de sites kunnen worden gearchiveerd."