Twintig jaar De Digitale Stad - de start van het sociale internet

Author
Marleen Stikker

Op 15 januari 2014 is het 20 jaar geleden dat het internet voor iedereen beschikbaar werd: op die dag opende De Digitale Stad haar poorten. Iedereen met een modem kon vanaf dat moment ‘inbellen’ en het internet verkennen. Daarmee werd het startschot gegeven voor het publieke, sociale gebruik van het internet.

Er stonden meteen ware files voor de poorten, modems raakten uitverkocht. Honderdduizenden mensen deden hun eerste internet-ervaring op in De Digitale Stad. Het was een levend laboratorium waar geëxperimenteerd werd met usergenerated-content, open data, chatrooms, webcams, smart tv en zelfs een ondergrondse game die tot op de dag van vandaag actief is. De Digitale Stad was ook de plek waar politieke partijen hun eerste digitale stappen zetten. Evenals het NRC, het Financieel Dagblad en De Groene Amsterdammer. De gemeente Amsterdam stelde haar volledige bestuurlijke informatiesysteem open in het gemeentehuis van De Digitale Stad en was daarmee de eerste open overheid.

Schaduwzijde

Nu, 20 jaar later, vinden we het vanzelfsprekend dat het internet ons de mogelijkheden biedt om ons te organiseren, overal en alles te kunnen leren en zelf te kunnen ondernemen. Internet heeft het landschap van innovatie en democratie voor altijd veranderd. Maar er is ook een schaduwzijde: we zijn digitale handelswaar geworden en we staan onder permanente surveillance als we online gaan. Hoe vrij en open is het internet nog? Heeft de technologie zich tegen ons gekeerd?

Werk aan de winkel

Er is dus genoeg te doen! En de verjaardag van De Digitale Stad is het startschot voor deze werkzaamheden, die we bundelen in de campagne 'The internet is broken. Let's fix the internet'. Daarmee sluiten we ons aan op de internationale beweging om internettechnologie veilig en betrouwbaar te maken. Doelen hierin zijn het verspreiden van kennis over de achterkant van het internet, het ontwikkelen van beveiligde protocollen, open hardware en NSA proof software, het ontwerpen van gebruikersvriendelijke cryptografie, het ondersteunen van data protectie wetgeving en de ontwikkeling van alternatieve sociale media en zoekmachines.

We gebruiken de internationale 'fixing the internet' roadmap als vertrekpunt. Op 15 januari gaan we de roadmap samen met betrokken partijen van verschillende achtergronden uitbreiden. Daarbij is iedereen is welkom: hi- of low tech, we steken gezamenlijk de handen uit de mouwen.

Over de auteur