Bots with an Attitude

Wanneer neemt AI alle menselijke besluitvorming over? En wanneer gaat het onze beschaving vernietigen? Artikelen met grootse uitspraken over AI zijn een veelgebruikte manier geworden om over artificiële intelligentie (AI) te schrijven. Maar ze besteden weinig aandacht aan het vermogen van mensen om de maatschappelijke rol van AI te veranderen en aan de manieren waarop AI een maatschappelijke bijdrage kan leveren. Een vraag die vaak wordt gesteld tijdens planet B meetups is: hoe kunnen nieuwe relaties tussen mens en technologie eruit zien? In zijn nieuwste project onderzoekt developer en filosoof Jan Hein Hoogstad (Offcourse Studio) deze vraag door een nieuwe chatomgeving te ontwerpen waar mens en robot aan mee kunnen doen.

Tijdens een recente planet B meetup deelde Jan Hein Hoogstad inzichten uit zijn lopende project Bots with an Attitude. Zijn missie: ontwerp en ontwikkel een samenwerkingstool voor planet B die het delen van informatie tussen deelnemers kan structureren en verbeteren. Zijn oplossing: integreer een netwerk van creatieve, ethische, intelligente agenten die complexe taken kunnen uitvoeren in een chatomgeving. Bots, maar dan met een attitude!

Bots?

De bots, eenvoudige robots, spelen de hoofdrol in het project. Momenteel worden chatbots vooral gebruikt in de serviceindustrie, waar hun aanwezigheid zichtbaar is in pop-up chats met opmerkingen als 'Hallo, hoe kan ik je helpen?' Maar momenteel staat geen van deze bot-engines bots toe om te communiceren met elkaar. Dit betekent dat informatie niet wordt gedeeld en dat bots niet van elkaar kunnen leren.

In dit project worden de bots geïntroduceerd als intelligente deelnemers in een chat. Aan de bots kan een specifieke taak worden toegewezen waarmee ze de informatiestroom helpen structureren. Wat hun taak ook is, ze werken in vijf stappen: ze verzamelen, zuiveren, analyseren, evalueren en presenteren data. De bots kunnen bijvoorbeeld relevante hashtags presenteren aan mensen die een publiek willen vinden voor hun werk op Twitter. Of de bots kunnen fungeren als cartograaf en een overzicht maken van de informatie uit links die in de chat worden gedeeld.

Ethische creatieve intelligentie

Bots with an Attitude is om twee redenen van waarde voor planet B. Ten eerste creëert het een platform om ideeën op een centrale plek te delen. Dit is waardevol voor planet B omdat het een verspreide gemeenschap is die bestaat uit een team bij Waag en een netwerk van kunstenaars, onderzoekers en andere geïnteresseerden die komen en gaan. Hoewel we maandelijkse bijeenkomsten organiseren, is het onderwerp en dus het publiek altijd anders. Met een centraal platform kunnen we van elkaar blijven leren en kennis delen.

Maar de ontwikkeling van de chatomgeving met bots is niet alleen een zoektocht naar een praktisch hulpmiddel, het is ook een manier om nieuwe relaties tussen mens en technologie te verkennen. Het platform biedt een manier om ons denken over de samenwerking tussen mens en machine in de praktijk te brengen. Door bots te introduceren wordt AI letterlijk onderdeel van het gesprek. En omdat deze bots allemaal een vorm van keuzevrijheid hebben en zijn ontworpen om het delen van kennis te verbeteren, is hun relatie met menselijke deelnemers gelijkwaardig.

Het doel van het project is om het concept van kunstmatige intelligentie opnieuw te definiëren. Jan Hein gebruikt daarom de term ethische creatieve intelligentie, wat inhoudt dat iets of iemand met nieuwe, relevante informatie komt en informatie kan combineren en presenteren op een manier die leidt tot nieuwe inzichten. Als deelnemer aan een community betekent ethisch creatief intelligent zijn ook dat je de waarden van de community respecteert, bewaakt en bevraagt en de community verlaat in geval van een onoplosbaar conflict.

Prototype bots roll-out

De chatomgeving is momenteel een groep op Slack waar leden informatie kunnen delen. Zowel mensen als bots kunnen lid zijn en bijdragen aan de gemeenschap. De bots zijn nog in ontwikkeling en worden binnenkort aan het kanaal toegevoegd. In de komende weken wordt de chatomgeving overgezet naar Spectrum.

Bots with an Attitude is nog in ontwikkeling, maar is al een interessant experiment gebleken dat ons helpt om op een nieuwe manier over technologie na te denken. Vanwege hun attitude en hun functie zijn de bots niet langer passieve robots, maar actieve deelnemers van de community. De bots zullen waarschijnlijk de wereld niet gaan overnemen, maar intelligent kun je ze wel noemen.

Je bent welkom om je aan te sluiten bij onze planet B groep in Slack.