A day in the life of a Citizen Scientist

Author
Meia Wippoo

Woensdag 27 juni stond het Waaggebouw in het teken van wetenschap. Burgerwetenschap welteverstaan, beter bekend als Citizen Science. In samenwerking met Universiteit Utrecht en 7scenes organiseerde Waag een 3-daagse conferentie: ‘Citizen Scientist on the Move’.

Wat is Citizen Science?

Je zou kunnen zeggen dat alle wetenschap uitgevoerd door de mens beschreven kan worden als Citizen Science. Maar dat zou te makkelijk zijn, aangezien alle wetenschappers burgers zijn. Persoonlijk denk ik bij Citizen Science aan de toenemende beschikbaarheid van (wetenschappelijke) data. Dit maakt het voor mensen mogelijk om (kleinschalig) wetenschap uit te voeren, zowel ondersteunend als op zichzelf staand. 

De eerste twee dagen van de conferentie bestonden uit presentaties van verschillende internationale sprekers en vonden plaats bij Universiteit Utrecht. Met name de presentatie van Scot Osterweil (MIT) was erg inspirerend. Zijn visie op de connectie tussen wetenschap en spel, en de manier waarop je burgers kunt betrekken bij wetenschap kwam erg overeen met de manier waarop Creative Learning Lab nieuwe tools ontwikkelt voor het onderwijs.

Het hoogtepunt van de conferentie was voor mij de derde dag, die plaatsvond in de Waag. Deze dag draaide om het uitvoeren van Cititzen Science. Er werden best practices gepresenteerd en het publiek werd betrokken bij het uitvoeren van hands-on experimenten. We begonnen deze dag met een presentatie van Jennifer Gabrys (University of London). Zij startte een mooie discussie over wat Citizen Science eigenlijk betekent voor de deelnemers van de conferentie. De Belgische kunstenaar en onderzoeker Bartaku (Bart Vandeput) bracht het onderwerp op een artistiek niveau met, bijvoorbeeld, eetbare solar cellen. Dit maakte hem tot een goed voorbeeld van een artistieke wetenschapper, of een wetenschappelijke kunstenaar.

De presentaties van twee keynote sprekers sloten aan bij het middagprogramma: de workshops Public Laboratory en Sensorium.

Public Laboratory

De focus van Jeffrey Warren (GrassrootsMapping.org) ligt op het maken van nieuwe kaarten van (vervuilde) gebieden met gebruik van vliegers en balonnen, in combinatie met simpele fotocamera's. In de workshop lieten we een vlieger los boven de Nieuwmarkt waar een camera aan was vastgemaakt. Nadat we de juiste windvlaag te pakken hadden nam de vlieger geweldige foto's van de stad - letterlijk vanuit vogelzicht. Naderhand heeft Keimpe de Heer (Creative Learning Lab) de moeite genomen om 'onze' foto's te combineren met GoogleMaps door middel van Mapknitter.org.

Sensorium

Michael Setton (Sensaris) legde uit hoe gemakkelijk mensen zelf sensordata kunnen verzamelen met SensPods, mobiele sensortkits ontwikkeld door Sensaris, verbonden aan Android telefoons. In de workshop gebruikten de deelnemers SensPods terwijl zij een route van 7scenes liepen door de stad. Nadat zij data hadden verzameld (CO2 uitstoot, geluiden) werd hun gevraagd dit te visualiseren op verschillende manieren: een soundscape opera, 2 en 3D kaarten van papier of lasercutted hout. De 2D kaarten werden uiteindelijk in 7scenes gezet zodat je kan 'lopen' over je eigen datavisualisatie terwijl je een 7scenes spel speelt.

Ik denk dat we zeker kunnen stellen dat de conferentie een succes was. Het was inspirerend op verschillende gebieden en gaf ons, de deelnemers, genoeg 'food for thought'.

Over de auteur

  • Meia Wippoo is de lead van het Co-creation Lab van Waag, en concept ontwikkelaar voor meerdere labs.