Hoe ontwerp je een virtuele apostel?

Alice Steneker is Game Artist aan de HKU en loop stage bij Waag. Ze is betrokken bij het project Mixed Reality @ Oude Kerk en vertelt over haar ervaringen in het project. Er is een belangrijk onderscheid tussen een game designer en een game artist.

Alice legt uit: "Bij de HKU zijn er vier verschillende stromingen binnen de studie Game en Interactie, namelijk Game Art, Game Design, Game Development en Interaction Design. Waar de game designer en overige richtingen zich meer richten op de functies van het spel, de niveaus, gebruikersinteractie en de verhaallijn, of juist het programmeren van het spel, richt de Game Artist zich vooral op de artistieke kant van games."

De HKU vermeldt op de website: 'Als game artist maak je graphics die het verhaal van een game neerzetten. Jouw werk stuurt spelers in de goede richting en geeft vorm aan de game- en entertainmentindustrie.'

 

Die goede richting en vorm vinden bleek een van de meest interessante uitdagingen bij het project van Mixed Reality in de Oude Kerk. Vooraf bepaalden we drie cycli waarin we verschillende experimenten wilden doen met mixed reality om heden en verleden met elkaar te verweven. We kozen de verdwenen apostelbeelden en een drieluik als objecten om terug te plaatsen in de Oude Kerk (zie ook de vorige blog van dit project).

"Het experimenteren met vorm en stijl en het kiezen van de soort en snelheid van animaties, waren de meest interessante aspecten van ons werk. We hadden samen met Oude Kerk bepaald dat we een bepaalde mate van abstractie wilden behouden, omdat we niet precies weten hoe de oorspronkelijke apostelbeelden en het drieluik dat we tevoorschijn willen halen met animaties, eruit moeten hebben gezien. Dat gaf ons veel creatieve vrijheid."

Miniatuurvoorbeeld

Voor het maken van de 3D-modellen heeft Alice gebruik gemaakt van Autodesk Maya en Zbrush. Zbrush is gericht op het virtueel kleien en beeldhouwen van hoge resolutie modellen en Maya wordt gebruikt om het 3D-model naar een handzame lagere resolutie te brengen, ook wel genaamd 'Game Ready' maken. Het softwareprogramma Unity werd gebruikt voor shaders, ook wel effecten, en animaties aan te brengen op deze objecten. Deze beelden worden met behulp van een Hololens 'teruggeplaatst' in de ruimte van de kerk.

Het ontwerpproces klinkt wellicht eenvoudiger dan het is.

"Net als kleding hebben objecten verschillende texturen en coördinaten. Je kunt in stappen bepalen hoe die eruit moeten zien en hoe je ze geanimeerd wil hebben, hoe snel, op welke plekken en in welke stijl. De effecten kunnen zich opbouwen, overlappen of in elkaar overgaan. Je moet veel oog voor detail hebben om het realistisch te laten overkomen."

Omdat ze gewend is geheel in virtual reality te ontwerpen, waar ze de omgeving volledig zelf naar de hand zet, zijn er soms verrassingen bij het ontwerpen voor de werkelijke ruimte, wat mogelijk gemaakt is door de techniek van de Hololens.

"Als je als game artist een ontwerp maakt van een bankje met een rugleuning, en mensen zetten de bril op en gaan zitten op een echte stoel zonder leuning, zie je dat mensen naar achter leunen, terwijl er iets in de werkelijkheid ontbreekt. Dat is een bijzondere gewaarwording."

Zo ook in dit project, waar je virtuele animaties veranderen door de invloed van het licht in de kerk.

"Mensen zullen er anders naar kijken dan je zelf voor mogelijk houdt of kunt voorspellen."

Het werk dat Alice doet past perfect bij de Waag en het project van Mixed Reality in de Oude kerk, waar game art, technologie en publieksbeleving samenkomen. De stage van Alice zit er bijna op, maar ze blijft de komende maanden met veel enthousiasme werken aan het project. Na een eerste publieke demo om feedback te vragen van bezoekers van de Oude Kerk, volgt een nieuw onderzoek waarbij verschillende spelelementen worden uitgetest waarmee de bezoekers de virtuele apostelbeelden kunnen opsporen in de kerk.

"Het lijkt me fantastisch om het uiteindelijke resultaat te kunnen zien waar ik aan heb meegewerkt. Het doel is dat we bezoekers een mooie, verrijkte ervaring bieden en vind het erg gaaf dat ik die mede help vorm te geven."