Mobiele gebruikers eenvoudig te identificeren

Een nieuwe studie van MIT Media Lab laat zien hoe makkelijk het is om mensen te identificeren aan de hand van de locatiedata van hun mobiele telefoons.

Slechts een paar datapunten zijn genoeg om de meeste mensen te identificeren. Het maakt daarbij niet of die gegevens geanonimiseerd zijn, zodat ze niet zijn gekoppeld aan bijvoorbeeld adresgegevens of een telefoonnummer. Vier willekeurige punten zijn voldoende om de namen te vinden van 95 procent van de geanonimiseerde gebruikers.

De studie sluit aan bij een groeiend bewijs dat vrij algemeen beschikbare data - de locatiegegevens staan open voor veel locatie-tracking apps - niet zo anoniem is als je zou denken. Het onderzoeksteam, met onderzoekers uit de VS, België en Chili, keek gedurende 15 maanden naar de locatiegegevens van 1,5 miljoen gebruikers van mobiele telefoons in een "klein Europees land". De gegevens zijn niet erg gedetailleerd. Mensen werden één keer per uur 'getagd' aan een nabije mobiele zendmast. Veel apps krijgen soortgelijke gegevens van Apple en Android.

Het team bedacht de algoritmes om tot 95 procent van de telefoongebruikers te kunnen identificeren met slechts vier willekeurig geselecteerde gegevenspunten. Als er 11 datapunten worden gebruikt kunnen alle gebruikers worden geïdentificeerd.

De studie van MIT Media Lab onderzoekers De Montjoye en collega's werd gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports.

Tags