Het ontstaan van internet op Radio 1

Auteur
Susanne Afman

In het holst van de nacht reed Marleen Stikker gisteren (26 augustus) naar de studio van Radio 1. Het is ondertussen 20 jaar geleden dat Nederland kennismaakte met het internet. Dat ging via De Digitale Stad (DDS), waar Marleen Stikker de initiatiefneemster, en tevens burgemeester van is. Daarom nodigde Dit is de Nacht haar uit om te praten over de begintijd van internet. Vanaf 3:00 uur ’s nachts konden luisteraars meepraten.

Een greep uit het interview met presentator Maarten Hagg:

Maarten: “Ik vond een e-mail van jou uit 1993. Er staat bij ‘overwegingen van De Digitale Stad’. In Januari 1994 ging het echt online en was daarmee de allereerste publieke website in Nederland. Hoe zag dat eruit?”

Marleen: “Als je voor DDS internet gebruikte, dan zag je een zwart scherm met een wit, knipperend lichtje. Dat daagde je uit om iets te typen. Het waren op dat moment commando’s. Gewone computers gebruikten DOS en anders gebruikte je LINUX. Dat heb ik mezelf aangeleerd in de zomer van 1993. Ik vond het belangrijk om te begrijpen hoe het werkte. Maar ik besefte me dat dat niet voor iedereen geldt. Er moest iets gebeuren zodat iedereen gebruik kon maken van de mogelijkheden van internet. Een interface, een poort. Ik heb vervolgens mensen uit verschillende disciplines samengebracht om deze stap te zetten. Ontwerpers, kunstenaars, mensen met een sociaal politieke achtergrond, hackers. We konden kiezen uit verschillende metaforen, zoals Cyberspace, maar dat was erg spacey. Het beeld van een nieuw land, een stad kwam toen op; een open plek waar je je eigen huis kon bouwen, een winkel kon starten. Je had een postkantoor, een bibliotheek, een geheime steeg waar je discussiegroepen kon vinden over o.a. drugs. Later werd het een visuele stad. Je kreeg nieuwspleinen, sportpleinen, homopleinen met pagina’s die daaraan hingen. Zelfs een begraafplaats. Het was een grote speeltuin. We hadden toen eigenlijk al een second screen, we konden onze chats (via IRC) in beeld brengen op televisie."

Naast Marleen Stikker waren Jasper Jan Konink (e-matching.nl), Cor Schults (seniorweb.nl) en de band Orlando te gast.