Samen de Marchena Lightup Cane verbeteren

Author
Teska Drosten

Na de succesvolle MakeHealth open dagen en de MakeHealth Prototyping-serie organiseert MakeHealth maandelijks een MakeHealth Open Avond waarbij één project centraal staat. Deelnemers werken samen aan een nieuwe versie van de hardware, het design of de software van het project.

De eerste editie op donderdag 14 november stond in het teken van het verbeteren van de Marchena Lightup Cane, een veelbesproken ontwerp van Debby Merchena. Debby deed in 2018 mee aan MakeHealth prototyping. Zij werd aangereden door een automobilist, die haar door het slechte weer niet zag. Hierna besloot ze iets aan het probleem van de slechte zichtbaarheid van de Visually Impaired Persons (voortaan VIPs) met een traditionele witte stok te doen. Zij bedacht dat zij haar zichtbaarheid kon vergroten door haar traditionele stok te vervangen door een stok die oplicht met slecht weer of als het donker is.

Deelnemers van de MakeHealth Open Avond kregen de kans om de prototypes van de Marchena Lightupcane te verbeteren. Mensen met beperkte zichtfunctie zijn in staat om te zien of het huidige prototype licht geeft. Blinde personen kunnen dit echter niet. Een andere uitdaging is om in te schatten hoelang de witte stok licht geeft omdat het aflezen van de batterijfunctie moeilijk is. Debby’s vraag aan de deelnemers was dan ook om na te denken over aanpassingen in de hardware, het design of de software om oplossingen voor deze uitdagingen te bedenken of te prototypen.

In vier multidisciplinaire groepen van lokale bewoners, productontwerpers en technische studenten werden verschillende initiële ideeën en oplossingen getest. Geluid en tastbare ervaring stonden bij bijna iedere groep centraal. Kan de stok bijvoorbeeld automatisch worden verlicht wanneer de gebruiker deze omhoog beweegt? Een groep verkende dit met het testen van een aantal sensoren via arduino IDE.
​​​​​makehealth open avondEen ander idee was een aan/uit schakelaar waarmee de gebruiker voelt of het licht aan of uit is. Hoe kan een button zo worden ontworpen dat het informatie geeft over de batterijstatus voor blinde mensen? In dezelfde werkgroep werd de mogelijkheid van opladen door middel van kinetische energie verkend.

In de derde groep stond geluid en vibratie centraal. Vibratietrillingen en geluid vertellen de gebruiker of de stok aan staat, maar ook hoeveel batterij de stok nog heeft. Connectie met andere apparaten, zoals een smartphone, was een van de oplossingsrichtingen.

Naast de gegeven problemen analyseerde een andere groep het prototype vanuit het perspectief van een blinde persoon. Zij vroegen zich af hoe een blind persoon de stok terug kan vinden wanneer deze op de grond valt. De oplossing was het ter plekke ontwikkelen van een prototype dat ervoor zorgt dat de stok niet ver valt en binnen handbereik is voor VIPs.
MakeHealth open avond 14 nov
De hardware, het design en de software zijn geëvalueerd en de uitkomsten bieden waardevolle input voor de volgende generatie van de Marchena Lightupcane. Volg hier de ontwikkelingen van de Marchena Lightupcane.

Donderdag 12 december vindt de tweede editie van de MakeHealth Open Avond plaats. Deze editie staat in het teken van de ziekte van Parkinson. Werk en denk mee aan de ontwikkeling van een draagbaar prototype dat trillingen compenseert. Bekijk hier meer informatie over de bijeenkomst.  

Over de auteur

  • Teska is werkzaam op de afdeling Interface als Communicator.