Waag Shares: beschermingsmateriaal voor zorgmedewerkers

Op dit moment lopen zorgmedewerkers rond zonder bescherming of slechts met chirurgische maskers, die niet in staat zijn om virusdeeltjes uit de lucht te filteren. Dit terwijl experts erop wijzen dat het aannemelijk is dat het coronavirus zich via de lucht verspreidt. Reden genoeg dus om onorthodoxe, creatieve oplossingen te zoeken voor het tekort. 

Er zijn veel initiatieven gaande. Wetenschappers, ondernemers en makers proberen zo snel mogelijk oplossingen te ontwikkelen in de strijd tegen corona. Versplintering ligt echter op de loer en innovaties gaan sneller wanneer je kennis deelt. Zaak dus om mensen bij elkaar te brengen die hun krachten kunnen bundelen en van elkaar kunnen leren door kennis en ervaringen uit te wisselen. Waag organiseerde daarom op donderdag 8 april een online meetup met wetenschappers, ondernemers en makers, waarin we op basis van de eerdere meetup kennis verzamelden over onder meer het ombouwen van Decathlon snorkelmaskers tot beschermingsmateriaal.

Van Decathlon snorkelmasker naar beschermingsmasker
We richten ons met name op het het verzamelen van kennis over het Decathlon snorkelmasker, dat met behulp van 3D-geprinte tussenstukjes gekoppeld kan worden aan een filter en op die manier kan dienen als beschermingsmasker voor zorgprofessionals. Uitgangspunt was het initiatief van Pieter van Boheemen, die het project Snorkel Mask 4 Life gestart is. Hij wil maskers inzamelen en werkt samen met andere makers en wetenschappers aan het finetunen van het ontwerp, de validatie en de organisatie van productie van de onderdelen die nodig zijn om de maskers te koppelen aan gecertificeerde P3-filters.

Samenwerking tussen enthousiastelingen uit de hele wereld
Pieter baseert zich op het werk van het Prakash Lab van Stanford, een organisatie voor nieuwsgierigheidsgedreven onderzoek. Zij werken samen met wetenschappers van het Zwitserse EPFL, de 3D-printfirma FormLabs en anesthesiologen van de Utah School of Medicine, plus een bont gezelschap van enthousiastelingen uit de hele wereld. Zij houden hun voortgang bij in een Google doc

Ook tijdens de meetup ontmoetten we makers en wetenschappers uit alle hoeken van de wereld, die hun kennis en kunde in willen zetten voor de strijd tegen corona. Het was mooi te zien dat de 'open-source mentaliteit' terrein wint. De ontwerpen van koppelstukjes worden gedeeld op Thingiverse en testresultaten worden razendsnel besproken in chatgroepen.

Daarnaast vertelde Federico Acosta hoe koppelstukjes die hij in Duitsland ontwerpt vervolgens in Chili worden getest. Via de site van CustomSurgical waren de ontwerpen al meer dan 3000 keer gedownload.

Validatie met ups en downs
Vlak voor de meetup stuurde een onderzoeksgroep van TU Delft een waarschuwing rond over het gebruik van snorkelmaskers. Volgens hen zou het masker lucht doorlaten, en daarom ongeschikt zijn. Deze resultaten werden met ongeloof ontvangen in het internationale snorkelmasker-netwerk en leidde tot veel discussie over de metingen en conclusies van TU Delft. In deze meetup werd hier uiteraard ook bij stilgestaan. Inmiddels stapelt het bewijs zich op dat de negatieve testresultaten van TU Delft niet te wijten zijn aan het masker, maar aan het filter dat zij gebruikten. Een Nederlands consortium onder leiding van 3DQ toonde dit onder andere aan in recente publicatie van hun onderzoeksresultaten.

Leren van andere beschermingsinitiatieven
Naast snorkelmaskers kwamen er ook andere beschermingsmiddelen aan bod. Omar Kbili vertelde over zijn initiatief om in Nederland in kaart te brengen waar wie nog over (kleine voorraden) aan beschermingsmiddelen beschikt via de site mondkapjesnodig.nl. Binnenkort schaalt dit initiatief op naar wereldschaal op PPEneeded.com

Stijn de Mil van Makers Against Corona vertelde hoe het zijn initiatief om spatkappen te maken is vergaan. In een mum van tijd hebben zich daar 70 partners bij aangesloten om de productie op te schalen. In Nederland heeft Tamara Hogenhout een soortgelijk initiatief opgezet. Het kiezen van een alom beschikbaar materiaal en het delen van kennis maakt deze supersnelle groei mogelijk. Wel hebben ze geleerd dat het niet slim is om een beschermingsmiddel gratis aan te bieden, want dat leidde tot ongewenst hamstergedrag.

Inzameling snorkelmaskers
Ook jij kunt meehelpen. In navolging op de meetup is een inzamelingsactie van Decathlon snorkelmaskers opgezet. Veel mensen hebben die sinds afgelopen zomer nog ergens tussen de vakantiespullen liggen. Nu je toch nergens kunt gaan snorkelen kun je hem net zo goed doneren! De eerste batch donaties is bedoeld om te onderzoeken of tweedehands maskers volstaan, en in kaart te brengen wat voor soort mankementen kunnen optreden. Wil je een masker doneren? Vul dan het formulier in

Overzicht van initiatieven en belangrijke links:

 

Op vrijdag 17 april organiseert Pakhuis de Zwijger in navolging van de twee meetups bij Waag een meetup over snorkelmaskers en spatmaskers, waar Paulien Melis en Pieter van Boheemen zullen spreken.