Waag Technology & Society Awards 2021: de winnaars

Waag feliciteert de winnaars van de Waag Awards! Dit jaar zijn de Waag | Technology & Society Awards uitgereikt aan Ada Popowicz en Natalia Śliwińska. Beide prijswinnaars ontvangen 300 euro. De prijs is bestemd voor de meest veelbelovende studenten van de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten in Den Haag. Ze is in het leven geroepen om talentvolle kunstenaars aan te moedigen hun belangrijke werkzaamheden voort te zetten. Kunstenaars bieden een perspectief op de uitdagingen die de mensheid voor de boeg heeft. 

Waag Award: bachelor

De genomineerden voor de BA Waag Award zijn bachelorstudenten afkomstig van de afdelingen ArtScience, Graphic Design en Interactive/Media/Design aan de KABK. Dit jaar is Ada Popowicz (Graphic Design) de winnaar, met het project Basketology

Basketology is gebaseerd op The Carrier Bag Theory of Fiction (1986) van Ursula K. Le Guin. Deze theorie suggereert dat het eerste definiërende menselijke gebruiksvoorwerp niet een speer is geweest maar een mand. De speer heeft zijn primaire reputatie behouden vanwege de retoriek van het verhalen vertellen, omdat het makkelijker is een verhaal te vertellen over een enkele held die een mammoet doodt dan over de collectieve inspanning van het verzamelen van fruit. De speer manifesteert zich tegenwoordig nog altijd door middel van koloniale, binaire en patriarchale verhalen. 

Via een online podcastplatform met interviews met basket-minded mensen onderzoekt Popowicz hoe fysieke attributen en culturele associaties gebruikt kunnen worden als metaforische gids om naar ons socio-politieke landschap te kijken en onszelf daarin te definiëren. Met Basketology stelt Popowicz niet alleen een alternatief voorwerp voor, maar ook alternatieve manieren van verhalen vertellen en nadenken over maatschappelijke en technologische ontwikkelingen. Vanuit perspectieven als samenwerking in plaats van competitie, een niet-doelbewuste tijd, en non-binaire denk- en vertelwijzen werpt Basketology een kritische blik op hoe we kijken naar de relatie tussen mensen en niet-mensen, en tussen mens en technologie.

Ook genomineerd voor de BA Waag Award zijn Adriana Navarro Villacampa met The Hashtag as a Weapon, en Soyun Park met Wunderkammer 10.0.


Waag Award uitreiking
Ada Popowicz. Foto: Lucas Evers

Waag Award: master

Voor de MA Waag Award waren masterstudenten in de running van de afdelingen ArtScience, Non Linear Narrative en Industrial Design. Dit jaar heeft Natalia Śliwińska (Non Linear Narrative) de prijs in de wacht gesleept. 

Met het werk Beyond Taxonomic Narratives duikt Śliwińska in de geschiedenis rondom de wetenschappelijke naamgeving van de plantsoort Carludovica palmata. Van deze plantsoort werden vroeger Panamahoeden gevlochten. Een selectie van deze Panamahoeden is te vinden in de collectie van het Naturalis Biodiversity Center te Leiden. Vroeger werden deze hoeden gemaakt in het Maria Patronaat, een rooms-katholieke vlechtschool in Paramaribo, door zogenaamde ‘gevallen vrouwen’ -oftewel alleenstaande moeders. Dit was een manier van mentaal-lichamelijke disciplinering en arbeidsuitbuiting. 

Śliwińska bestudeert de onvertelde verhalen achter de taxonomische naam door middel van archiefonderzoek en interviews. Hierbij wordt de Nederlandse koloniale geschiedenis in Suriname blootgelegd. Door persoonlijke en institutionele verhalen te verweven trekt Beyond Taxonomic Narratives de veronderstelde neutraliteit en autoriteit van de taxonomie en wetenschappelijke kennis in twijfel. Hiermee laat Śliwińska zien dat de huidige manier van kennisproductie moet worden bevraagd.

De andere genomineerden voor de MA Waag Award waren Farah Rahman met Sensing Willow, en Pablo Perez Quartenoud met from odds and ends