Hack the Brain 2015: hackers ‘kraken’ hersenen voor onderwijs

Waag en Total Active Media trapten op 5 juni 2015 de tweede editie af van Hack the Brain. Dit jaar stond het lerende brein centraal. Zes teams van (software)ontwikkelaars, kunstenaars en neurowetenschappers bedachten in drie dagen zeven spannende, nieuwe educatieve toepassingen. 

Van idee naar uitvoering in slechts 72 uur, waarbij het er nadrukkelijk om ging ideeën uit te werken tot bruikbare toepassingen. Dat het in deze korte tijd alle teams lukte een werkend prototype te demonstreren mag een klein wonder heten.

Foto's van de hackathon en De Bonte Avond van het Brein vind je hier

De beste brainhack

Het winnende team bedacht de 'BrainED': een game waarmee kinderen spelen met de rekbaarheid van hun eigen aandachtsspanne. Dat gaat als volgt. Als deelnemers zich allemaal even hard inspannen bouwen zij gezamenlijk een visueel en kleurrijk bouwwerk. Maar zodra hun aandacht (of van een van de spelers) verzwakt, zien ze op het beeldscherm hun torens weer instorten. Hun concentratie wordt gemeten met de Muse, een soort hoofdband die de inspanning van het brein meet aan de hand van alfagolven.

Uit onderzoek is (herhaaldelijk) naar voren gekomen dat kinderen beter presteren als zij weten dat hun brein plooibaar is. Oftewel: als ze snappen dat ze hun brein, en daarmee uiteindelijk hun resultaten zelf kunnen beïnvloeden door zich extra te concentreren. Het verschil tussen een fixed en flexible mindset noemen psychologen het.

Juryvoorzitter Jason Farquhar (Donders Institute for Brain, Cognition and Behaviour) was vooral enthousiast vanwege de concrete toepassingsmogelijkheid van BrainED: "Dit kan kinderen echt vooruit helpen."

Door je eigen hersenkamer wandelen

De tweede prijs was voor 'Dimensions', een prototype dat zich het beste laat beschrijven als een breinbeleving. "Hoe voel je in je eigen brein?" was de vraag die centraal stond bij dit team van neurowetenschappers en kunstenaars. Deelnemers nemen plaats in reusachtig plastic opblaasbaar brein, zetten een Occulus Rift op, en krijgen zowel visueel als auditief feedback over hun eigen hersenactiviteit.

Hack the Brain goes international

Er werd afgelopen weekend niet allen in Amsterdam, maar ook in Montreal ‘gebrainhacked’. Op zaterdagavond 6 juni is het een hacker gelukt vanuit Canada een bidirectionele connectie te maken met een hacker in de Waag. Zijn hersensignalen stuurde de hand van de hacker in Amsterdam aan.

De volgende editie van Hack the Brain zal in maart 2016 plaatsvinden in Londen.

Gepubliceerd

project