Public Stack: het alternatieve internet

Duration: -

Het internet is stuk, maar we kunnen het repareren. Bij veel technologieën die we gebruiken merken we dat er iets grondig mis is. Er zijn inmiddels veel alternatieven beschikbaar. De verzameling van deze open, eerlijke en veilige alternatieven noemen we de public stack. 

Zo dragen we bij aan een alternatief internet; een internet dat vertrouwd wordt en mag worden, vanuit publieke waarden ontwikkeld

Bijna alle internettoepassingen draaien om het ontfutselen van data en het manipuleren van gedrag. We worden op sociale media en in zoekmachines gebombardeerd met clickbait, micro-targeting, advertenties en desinformatie: de bedrijfsmodellen van veel techbedrijven zijn gebaseerd op het bespioneren van gebruikers en doorverkopen van persoonlijke data. In de hedendaagse jacht op data worden de kwetsbaarheden van personen, steden en landen niet beschermd, maar juist geëxploiteerd. Daarnaast is het overgrote deel van de online toepassingen in handen van slechts een paar grote techbedrijven. Daar moet verandering in komen. 

Als we het hebben over ‘het internet’ hebben we het over een web van machines met allerlei onderlinge verbindingen, gebaseerd op specifieke businessmodellen en relaties tussen gebruiker en dienst. De verschillende technische componenten die samen nodig zijn om een digitale dienst te leveren noemen we een stack (stapel). 

Je gebruikt WhatsApp (applicatie) om via je 4G verbinding (netwerk) een bericht te sturen vanuit je smartphone (hardware). Hier zie je verschillende lagen van het internet, die niet zonder elkaar kunnen werken. Het is nuttig om het internet op deze manier te bekijken, omdat we zo de lagen kunnen ontleden om te onderzoeken waar het fout zit en welke lagen we kunnen vervangen voor alternatieven. Zie het als een spekkoek: als één van de lagen mislukt is, zal de hele koek vies smaken. 

Kijk je kritisch naar het gebruik van technologie, dan kun je dus in alle lagen op zoek naar alternatieven. Waag onderzoekt deze stack vanuit het idee dat een alternatief internet mogelijk is, en dat er iets te kiezen valt. We moeten streven naar een Public Stack: een stack die uitgaat van het idee dat al deze lagen moeten worden ontwikkeld vanuit publieke waarden. Daarom zet Waag zich actief in om de beschikbare alternatieven in kaart te brengen, de gaten in de stapel zichtbaar te maken en alternatieven te ontwikkelen en ondersteunen. Zo dragen we bij aan een alternatief internet; een internet dat vertrouwd wordt en mag worden, vanuit publieke waarden ontwikkeld. 

De zoektocht naar een Public Stack wordt georganiseerd binnen het onderzoeksproject Online European Public Spaces (OEPS), dat wordt  gefinancierd door de Adessium Foundation samen met de European Cultural Foundation.